Le Polaris Slingshot est doté de trois roues, d’un cockpit ouvert, d’une carrosserie accrocheuse bien que extrêmement limitée dans sa couverture, et d’une pincée de commodités automobiles modernes tout en obligeant ses conducteurs à porter un casque intégral. Ainsi, le Slingshot est une fusion d’une moto et d’une voiture, mélangeant les avantages et les inconvénients de chaque segment – ​​un produit apparemment que personne n’a demandé.

    Alors, pourquoi le Polaris Slingshot existe-t-il ? C’est une question à laquelle il n’est pas facile de répondre, mais après deux semaines au volant, j’ai une bien meilleure idée.

    Le Polaris Slingshot — pour les personnes qui ne s’intéressent pas aux motos

    Il y a quelques garanties qui accompagnent les voyages dans la région métropolitaine d’Atlanta : la circulation dense est omniprésente, chaque autoroute principale compte un mélange de ceux qui voyagent à la vitesse de l’odorat et de ceux qui parviennent d’une manière ou d’une autre à faire monter une Nissan Versa jusqu’à 183 mph, et chaque motocycliste de la région vit une pléthore d’expériences de mort imminente sur deux roues. À cause de ce dernier, je n’ai jamais trouvé d’attrait à posséder une moto. Je pense que signer sur la ligne pointillée pour en acheter un n’est pas différent de signer un contrat « à succès » sur moi-même.

    Je comprends parfaitement l’attrait de la croisière en plein air sur deux roues ; Je ne veux tout simplement pas en faire partie.

    Mais ajoutez une troisième roue, un cadre, un siège traditionnel et d’autres commodités de voiture mélangées aux aspects positifs de la croisière en moto, et je suis intéressé. Et c’est le segment extrêmement niche dans lequel réside le Polaris Slingshot.

    Comme pour une moto, vous devez passer votre jambe par-dessus son cadre pour monter ou descendre. Vous le ferez probablement en portant un casque complet approuvé par le DOT, car il est obligatoire pour tous les passagers du Slingshot dans la plupart des régions (Géorgie incluse). Partez et vous entendrez sa transmission, automatique ou manuelle à cinq vitesses, gémir. Le bruit du moteur est omniprésent. Bien sûr, il y a un pare-brise, mais il se termine à peu près au niveau des yeux. Bien entendu, vous êtes également complètement exposé aux éléments.

    Là encore, vous êtes assis sur un siège d’auto traditionnel, même s’il est recouvert d’un rembourrage résistant aux intempéries. Il y a un démarrage par bouton-poussoir. Il y a des commandes traditionnelles sur le volant et sur le tableau de bord sous l’écran de 7 pouces. Il y a des compartiments de rangement derrière chaque siège et des porte-gobelets dans la console centrale. Vous et votre passager êtes à proximité mais n’avez pas besoin de vous câliner. Et il n’y a aucun risque de tomber.

    Alors, comment la fusion voiture/cycle se traduit-elle sur la route ?

    La dynamique de conduite du Slingshot

    Le Polaris Slingshot est propulsé par un moteur quatre cylindres Prostar de 2,0 litres développant 178 chevaux à un régime époustouflant de 8 500 tr/min et 120 lb-pi de couple dans sa version de base et SL (que j’ai testée). Les modèles supérieurs augmentent la puissance de sortie à 203 poneys et 144 lb-pi de torsion. La version de 178 chevaux est encore très performante puisque le Slingshot ne pèse que 1 652 livres. Si vous avez besoin de motivation pour aller davantage au gymnase, considérez simplement à quel point votre propre poids a un impact sur le rapport puissance/poids de ce poids plume – je l’ai certainement fait.

    Même si le Slingshot peut être équipé d’une transmission automatique, je suis convaincu que la boîte manuelle à cinq vitesses devrait être la seule option : pourquoi acheter un jouet automobile si vous voulez le laisser faire tout le travail ? L’engagement fourni par le manche nous manquerait cruellement, mais plus que cela, le manuel est satisfaisant à conduire. L’embrayage est extrêmement facile à moduler et chaque changement de vitesse est satisfait. claquement dans la vitesse suivante.

    Le Slingshot semble étonnamment planté, compte tenu de sa configuration à trois roues, mais cela ne veut pas dire qu’il ne peut pas tailler les coins comme un couteau de chef bien aiguisé. La roue arrière de 255 mm de largeur du modèle SL pourrait être considérée comme un membre du « style de vie » étant donné à quel point elle aime se balancer, du moins lors de fortes accélérations. Cependant, je n’ai pas rencontré de dérive unique de la roue arrière qui n’était pas facile à contrôler avec quelques manipulations de l’accélérateur. Le Slingshot ne roule peut-être pas comme s’il était sur des rails, mais se débattre sur un tarmac sinueux vous fera sans aucun doute sourire.

    Le freinage ne le fera pas.

    Les modèles supérieurs peuvent être équipés de freins Brembo à quatre pistons, mais le SL se contente d’unités en aluminium à un piston. J’ai senti que la résistance au vent de mon casque faisait à peu près autant pour arrêter le Slingshot que les freins eux-mêmes. Par conséquent, le freinage moteur est un autre avantage du ressort pour le manuel.

    La crémaillère de direction du SL a un poids approprié et fournit une bonne quantité de retour d’information. Là encore, il est utile de pouvoir voir exactement où se trouvent les roues avant par rapport au sommet.

    Le Polaris Slingshot est une expérience vraiment unique

    Presque toutes les caractéristiques de conduite du Polaris Slingshot peuvent être expérimentées dans d’autres modèles de différents types, mais aucun ne peut offrir la nouveauté globale du pilotage du Slingshot. Pour le meilleur ou pour le pire.

    Le fait de dépasser un camion semble tout à fait conventionnel : utilisez la manette des clignotants, fusionnez dans la voie de dépassement et appuyez un peu plus sur la pédale droite. Pourtant, vous vérifierez vos angles morts à travers une visière, et les secousses du vent vous feront un peu tourner la tête pendant que vous effectuez le passage.

    Les gens vous parleront du Slingshot pendant que vous vous garez, et vous serez la cible de regards bouche bée à chaque fois que vous vous arrêterez à un feu rouge. Cette voiture est le rêve d’un extraverti et le cauchemar d’un introverti.

    Vous ressentirez des odeurs que vous n’auriez pas manquées autrement dans une cabane traditionnelle – pour le meilleur, comme la fumée parfumée au porc d’un barbecue que vous ne pouvez même pas encore voir, ou pour le pire, comme passer devant un traitement à l’eau. installation et avoir sa puanteur apparemment emprisonnée à l’intérieur de votre casque.

    De plus, vous serez exposé à tous les éléments. Par une journée fraîche et ensoleillée, le Slingshot est peut-être le moyen automobile ultime de profiter du beau temps. Là encore, vous vous retrouverez probablement avec un méchant coup de soleil si vous ne vous préparez pas en conséquence, et tout changement de temps vous fera regretter de l’avoir sorti en premier lieu.

    Si Polaris voulait que le Slingshot soit un mélange des meilleurs aspects de la conduite automobile et du pilotage d’une moto, travail bien fait. Mais il ne peut y avoir de mélange aussi non conventionnel, comme le Kahlua et le jus de citron vert, sans quelques inconvénients.

    Je ne sais pas pourquoi le Slingshot existe, mais c’est facile à apprécier

    Quelle que soit la façon dont vous le découpez, le PolarisSlingshot est unique. C’est peut-être son meilleur attribut. Chaque trajet est divertissant, et ce n’est pas quelque chose que l’on peut dire de nombreux véhicules que vous pouvez mettre dans votre garage pour moins de 30 000 $.

    Si je peux me permettre de vieillir, le jour où j’ai reçu mon permis, je me suis volontiers porté volontaire pour courir chez Blockbuster pour rendre un film que ma mère avait loué – c’était simplement une excuse pour prendre le volant. J’ai ressenti des sensations similaires avec le Slingshot dans mon allée. Sommes-nous à court de lait ? Pas de problème, je le dirais à ma femme en attrapant le porte-clés du Slingshot. Mon stylo préféré n’a plus d’encre ? Je vais courir au magasin et en prendre un autre. Il fait beau dehors ? Et si on allait au parc… en faisant le long chemin pour y arriver.

    Malgré son pragmatisme limité, le Slingshot est devenu mon mobile de course préféré pendant deux semaines. Aller chercher un sac d’oranges à l’épicerie parce que ma fille avait englouti tout son poids pendant cinq jours n’était pas nécessairement une corvée car le temps passé au volant du Slingshot était toujours amusant.

    Est-ce que je dépenserais 27 499 $ pour le modèle SL de milieu de gamme que j’ai testé ou même économiserais-je de l’argent avec le modèle de base S qui coûte 21 499 $ ? Et bien non. Je suis journaliste automobile (devise : nous testons des voitures que nous ne pourrions jamais nous permettre avec nos salaires), et il existe des jouets automobiles bien plus pragmatiques que je pourrais avoir pour cet argent.

    Cependant, pour ceux qui recherchent les meilleurs aspects du pilotage d’une moto avec la facilité du pilotage d’une voiture, le Slingshot est certainement attachant. Je ne sais toujours pas pourquoi cela existe, mais je suis content que ce soit le cas.

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