L’Interstate Highway System est un réseau de routes divisées qui sillonnent l’ensemble des États-Unis. Le système comprend de nombreuses routes mineures « secondaires » ou « secondaires » (autoroutes portant des noms à trois chiffres), qui commencent et se terminent dans le même état. Mais une seule autoroute interétatique majeure est entièrement contenue dans un seul État : la I-45, qui relie Houston, au Texas, à Dallas, au Texas. Le Texas possède plusieurs autoroutes uniques, y compris la route avec la limite de vitesse affichée la plus rapide aux États-Unis.

    Quand l’Interstate 45 a-t-elle été ouverte ?

    Techniquement, une section de l’Interstate Highway 45 au sud de Houston, au Texas, a ouvert ses portes pour la première fois en 1948. Elle n’a pas été renommée I-45 jusqu’au début du réseau routier Eisenhower, et l’autoroute complète a été mise en service en 1971.

    Les voitures circulent sur l'autoroute, un panneau indiquant l'Interstate 45 au premier plan.
    Interétatique 45 | Paul Howell/Liaison via Getty Images

    Le tronçon de l’I-45 qui relie Houston à Galveston est souvent appelé « Gulf Freeway » par les habitants de Houston. Mais techniquement, la I-45 relie non seulement Dallas et Houston, mais s’étend également jusqu’à Galveston.

    Le réseau routier Eisenhower est soumis à des conventions de dénomination strictes. Comme les autres autoroutes qui se terminent par un « 5 », l’Interstate 45 s’étend du nord au sud. De plus, elle se situe entre l’Interstate 35 (à l’ouest) et l’Interstate 55. L’Interstate 55 relie Chicago à Mobile, en Alabama, et évite la I-45. Mais l’Interstate 35 commence à Duluth, dans le Minnesota, et se dirige vers le sud jusqu’à Laredo, au Texas. Les I-35 et I-45 traversent la grande région de Dallas.

    L’Interstate 45 est-elle une autoroute ou un embranchement ?

    Les I-45 et I-35 ne se touchent jamais physiquement au centre-ville de Dallas, donc l’Interstate 45 n’est donc pas techniquement un embranchement. C’est l’une des deux raisons pour lesquelles la route de 284 milles est sa propre autoroute interétatique.

    L'Interstate 45 à Galveston au Texas a été inondée lors d'un ouragan.
    Interétatique 45 | Scott Olson via Getty Images

    À Dallas, le terminus nord de la I-45 débouche sur la I-30 (qui s’étend d’est en ouest). Également à Dallas, la I-35 se divise en I-35E (qui traverse le centre-ville) et en I-35W (contournant Dallas pour desservir la région métropolitaine de Fort Worth). La I-35E traverse la I-30 à seulement 1,5 miles à l’ouest du terminus nord de la I-45. Si proche, mais pas un éperon !

    Une autre raison pour laquelle la I-45 a peut-être reçu le statut d’autoroute inter-États à part entière était que le système avait une ouverture entre la I-35 et la I-55. Cela dit, les autoroutes est-ouest présentent déjà un écart.

    La I-70 s’étend d’est en ouest de Baltimore, dans le Maryland, à Cove Fort, dans l’Utah. En dessous, la I-40 relie Barstow, en Californie, à Little Rock, en Arkansas, où elle rejoint la I-30. Pourquoi pas d’I-50 ou d’I-60 ? Les concepteurs d’autoroutes craignaient que ces routes ne soient confondues avec le système alors populaire « US Route » (comme la célèbre Route 66). Étant donné que les routes sont nommées par ordre décroissant et les autoroutes par ordre croissant, les routes les plus proches des frontières du pays sont à l’abri de toute confusion.

    Le Texas abrite également la Pickle Parkway : la route la plus rapide d’Amérique

    L’I-45 est peut-être unique car c’est la seule autoroute interétatique des États-Unis dans un seul État. Mais c’est loin d’être la seule autoroute exceptionnelle du Texas.

    La Texas State Highway 130 est une route à péage privée entre San Antonio et Georgetown permettant aux conducteurs de contourner le trafic d’Austin sur la I-35. À 85 MPH, sa limite de vitesse affichée est l’une des plus élevées au monde : seules trois routes ont des limites affichées plus élevées ! Une autre chose intéressante à propos de 130 est qu’elle porte le nom du membre du Congrès JJ «Jake» Pickle et s’appelle Pickle Parkway.

    Ensuite, lisez tout sur Pickle Parkway et les autoroutes plus rapides, ou apprenez-en davantage sur la convention de dénomination de l’Interstate Highway System dans la vidéo ci-dessous :

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