Lorsque Nissan, née Datsun, a remis sa marque Silvia sur le marché au milieu des années 1970, le constructeur automobile n’aurait probablement pas cru que l’humble et économique deux portes accumulerait un public quasi culte parmi les préparateurs et les coureurs de drift du monde entier. En effet, les premières générations de la Silvia, rebaptisée 200SX pour le marché américain, étaient en grande partie inoubliables et éclipsées par la populaire Celica de Toyota.

    À la fin des années 1980, Nissan a fait son chemin sur les côtes américaines avec la nouvelle 240SX de première génération – également connue sous le nom de S13 pour les fanboys de JDM (marché intérieur japonais) – qui a fonctionné jusqu’en 1994 et se vantait de belles carrosseries de coupé, de hayon et finalement de cabriolet. . La puissance des roues arrière provenait d’un moteur quatre cylindres en ligne de 2,4 litres produisant de 140 à 155 ch, selon l’année.

    Les critiques ont félicité la 240SX pour sa carrosserie légère et sa maniabilité équilibrée, en particulier avec l’ensemble sport en option qui ajoutait un différentiel à glissement limité et une direction aux quatre roues. Cependant, il a également été critiqué pour son manque de puissance. La question est donc de savoir dans quelle mesure la Nissan 240SX ressemble-t-elle à sa sœur japonaise, la Silvia, en particulier sous le capot ?

    La première Nissan 240SX était un mélange de 2 modèles JDM

    Comparer le Silvia et le 240SX n’est pas aussi simple qu’on pourrait le penser. C’est principalement parce que la Silvia avait non seulement un dérivé du 240SX d’outre-mer, mais aussi un frère national appelé 180SX. D’après le site des passionnés Club 180SX, les trois variantes partageaient le même châssis « S » et de nombreux autres composants interchangeables. Cependant, alors que la Silvia était un coupé au style plus carré, la 180SX avait une carrosserie fastback sportive avec une ligne de capot inclinée qui culminait dans l’indulgence ultime des années 80 : des phares escamotables.

    Heureusement pour les Américains, Nissan a exporté la version de la voiture avec des phares escamotables, ce qui signifie que la 240SX de première génération a finalement beaucoup plus d’ADN en commun avec la 180SX qu’avec la Silvia. Cependant, on pourrait affirmer que le coupé 240SX mélange les deux modèles JDM.

    Tableau de bord Nissan 240SX SE 1995
    Tableau de bord Nissan 240SX SE 1995 | Société automobile Nissan

    Sous le capot, les S13 japonaises avaient un moteur quatre cylindres de 1,8 litre (et plus tard de 2,0 litres) plus petit que leur frère américain, mais ne vous y trompez pas. Avec deux arbres à cames en tête et des options de turbocompression d’usine, les plus petits moteurs JDM offraient un avantage en termes de puissance par rapport au 2,4 litres à simple arbre à cames en tête du marché américain, naturellement aspiré.

    La génération S14 a rapproché la Silvia et la 240SX

    Dessin conceptuel du coupé Nissan 240SX 1995
    Esquisse du concept Nissan 240SX Coupé 1995 | Société automobile Nissan

    Nissan a redessiné la 240SX pour l’année modèle 1995 et, ce faisant, a éliminé les styles de carrosserie à hayon et cabriolet, ne laissant qu’un coupé avec phares fixes. Cette 240SX de deuxième génération, la S14, était plus étroitement alignée sur le coupé Silvia que ne l’était le modèle sortant. Une 180SX à hayon était toujours disponible au Japon mais n’était plus exportée aux États-Unis.

    Bien que la 240SX arbore désormais une variante à double arbre à cames en tête de son moteur de 2,4 litres développant 155 ch, elle reste pâle par rapport au 2,0 litres turbocompressé de la Silvia qui développait environ 200 ch ou plus. En 1998, Nissan a abandonné la 240SX, ce qui a donné lieu à une production relativement courte, même si la Silvia a survécu au Japon jusqu’en 2002.

    Nissan 240SX SE-R 1996
    Nissan 240SX SE-R 1996 | Société automobile Nissan

    Qu’elles portent un badge Silvia, 180SX ou 240SX, les Nissan S13 et S14 jouissent d’une popularité durable au Japon, aux États-Unis et au-delà. Il existe un énorme support après-vente pour les échanges de moteurs et autres mods de performances, y compris les alliances impies telles que les échanges Toyota 2JZ et Chevrolet LS. De plus, une architecture classique à propulsion arrière en fait un favori éternel pour les courses de drift, ce qui, pour les trois lecteurs qui ne le savent peut-être pas, implique de créer un survirage intentionnel et une perte de traction pour faire glisser une voiture sur une piste avec un grand sens du spectacle.

    Le seul problème pourrait être de trouver une voiture à un prix raisonnable et en bon état. Par le site d’évaluation Classique.com, le prix de vente moyen d’un S14 240SX au cours des 12 derniers mois est de 21 217 $, bien que des exemples vraiment impeccables à faible kilométrage puissent rapporter encore plus. Comme toujours, demandez à un mécanicien expérimenté d’inspecter tout achat potentiel avant que l’argent ne change de mains. Si vous êtes assez chanceux pour posséder déjà un joli 240SX et assez fou pour vouloir le vendre, vous pouvez vérifier la valeur en utilisant le Edmonds outil d’évaluation.

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