De nombreuses marques de voitures différentes ont existé au fil des années. Certains sont à peine connus ou mémorisés, d’autres perdurent et certains ont une histoire qui s’est terminée assez récemment. Plymouth est une marque dans cette dernière catégorie. Cette marque bien connue a existé jusqu’en 2001 et a été rejointe par d’autres marques disparues comme Scion de Toyota et Saturn de General Motors. Voici un aperçu de Plymouth et de son tout dernier modèle Neon.

    Une brève histoire de Plymouth

    Gary Ackerman entre dans sa Plymouth Valiant de 1966
    Une Plymouth Valiant de 1966 | Appel nominal de Tom Williams/CQ via Getty Images

    La marque automobile Plymouth est arrivée pour la première fois en 1928, selon monMondeAuto. Walter P. Chrysler a repris la société Maxwell-Chalmers et a lancé la première voiture Chrysler en 1924. La Chrysler Corporation a ajouté la marque Plymouth comme option à bas prix destinée à concurrencer Chevrolet et Ford.

    Au début, la voiture Maxwell a été redessinée et vendue comme un modèle Chrysler 52 plus abordable. En 1928, la voiture a été redessinée pour devenir la Chrysler-Plymouth Model Q. En 1929, elle a été rebaptisée Plymouth Model U. Même si les voitures Plymouth étaient un peu plus chères, elles étaient dotées de fonctionnalités standard telles que des freins hydrauliques à expansion interne. De plus, même si elles étaient plus chères que leurs prédécesseurs, les voitures Plymouth étaient toujours plus abordables que les modèles Chrysler et ont contribué à soutenir l’entreprise pendant la Grande Dépression des années 1930. Les voitures Plymouth étaient vendues par les concessionnaires Chrysler, DeSoto et Dodge.

    Plymouth est devenue une marque automobile américaine branchée, arrivant en troisième position des ventes en 1940 et 1941. La marque a atteint son niveau de production maximum en 1973, avec 973 000 unités. Il était connu dans les années 1960, 1970 et 1980 pour des modèles comme le Barracuda, le Belvedere, le Fury, le Road Runner et le Valiant, dit Galerie d’automobiles classiques et au-delà.

    Cependant, sa popularité ne dura pas éternellement et les ventes commencèrent à chuter dans les années 1990. La marque a été abandonnée au Canada après l’année modèle 1999. Plus tard, DaimlerChrysler a annoncé fin 1999 que la marque Plymouth mettrait fin à son activité avec l’année modèle 2001.

    La dernière voiture fabriquée par Plymouth

    Une Neon de la deuxième année de la deuxième génération était la dernière voiture fabriquée par Plymouth, selon Tendance automobile, qui est intervenue après la fin de la production du modèle aux États-Unis le 29 juin 2001. La dernière Plymouth Neon était une Neon LX de 2001 entièrement équipée dans une option de couleur Bright Silver Metallic. Il avait un intérieur en cuir gris ardoise foncé et un moteur quatre cylindres en ligne de 2,0 litres avec une transmission manuelle à cinq vitesses. Elle était équipée de garnitures en similibois, d’une chaîne stéréo, d’un changeur de CD, d’un toit ouvrant électrique et d’un régulateur de vitesse.

    La voiture a été vendue à Darrell Davis, vice-président principal des pièces et du service chez DaimlerChrysler, pour sa collection de voitures anciennes. Davis a sorti la Neon de la chaîne de montage et l’a expédiée à Daytona Chrysler-Plymouth. Son ami qui travaillait là-bas s’est assuré que la voiture n’était pas « préparée par le concessionnaire », de sorte que toutes les housses de protection d’usine étaient maintenues en place.

    Davis a récupéré le Neon avec seulement 20 milles au compteur. Il a choisi de ne pas installer l’antenne radio d’usine, de ne jamais utiliser les émetteurs d’entrée à distance et de conserver les manuels de livraison emballés. L’autocollant de la vitre est même toujours en place, et un deuxième exemplaire a été encadré. Davis a également conservé ses souvenirs de l’usine de Belvidere où il a conduit la voiture pour la première fois, notamment une bannière encadrée accrochée au-dessus de la chaîne de montage pour célébrer le dernier véhicule Plymouth.

    Conservée dans le garage climatisé de Davis, la dernière Plymouth Neon n’a encore que 68 miles au compteur en 2021. Désormais plus âgé et à la retraite, Davis a vendu aux enchères sa Neon en mai 2021 pour 19 000 $, rapporte Apportez une remorque. Son prix d’origine à l’état neuf était de 18 210 $.

    Pourquoi la marque a fait faillite

    À la fin des années 1970, la plupart des modèles Plymouth étaient des versions rebadgées des véhicules Chrysler, Dodge et Mitsubishi. C’est pourquoi, dans les années 1990, la marque Plymouth n’avait plus vraiment d’identité unique, ce qui a entraîné une baisse des ventes.

    La Neon était l’un des quatre modèles encore vendus par Plymouth à la fin des années 1990. Les autres étaient les mini-fourgonnettes Voyager et Grand Voyager, la berline Breeze et la voiture de sport Prowler. Le Prowler était le seul modèle unique à Plymouth car il n’existait pas de version disponible chez Chrysler ou Dodge.

    En 1998, Chrysler a fermé sa marque Eagle et envisageait de développer la marque Plymouth. Cependant, la fusion de Chrysler avec Daimler-Benz AG a conduit à un changement de plan et la marque a ensuite été abandonnée en 2001.

    Plymouth n’est certainement pas la seule marque à disparaître récemment. Comme Investopédia le souligne, il a été rejoint par Mercury, Hummer, Pontiac et Oldsmobile au cours des deux dernières décennies. Cependant, il est bon de savoir que la dernière voiture Plymouth existe toujours dans un état presque original.

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