La prochaine fois que tu seras dans ton voiture, jetez un œil à votre jauge de carburant. Il comporte probablement le petit contour d’une pompe à carburant et une flèche. Cette flèche du réservoir d’essence peut pointer vers la gauche. Ou cela peut indiquer la bonne direction. Le but de cette flèche (jeu de mots) est de vous indiquer de quel côté de votre voiture se trouve votre bouchon de remplissage. Si vous êtes dans une voiture neuve ou dans une voiture de location, cela peut vous faire gagner un temps précieux lorsque vous vous arrêtez à une pompe à carburant.

    Pourquoi votre jauge de carburant a-t-elle une flèche de réservoir d’essence ?

    À cause d’une tempête de pluie en avril 1986. Histoire vraie. Le designer de Ford, Jim Moylan, roulait dans une voiture de société, avait besoin d’essence et, sans le savoir, s’est arrêté du mauvais côté de la pompe. Courant autour de la voiture pour atteindre le bouchon de remplissage, il s’est laissé tremper… d’inspiration !

    La main d'un homme tenant une buse d'essence orange pour pomper du carburant dans sa voiture ou son camion.
    Faire le plein | Shadati/Xinhua via Getty Images

    Moylan s’est précipité dans le bureau et a rédigé un mémo. Il a recommandé que les jauges de carburant Ford soient imprimées avec une flèche de réservoir d’essence pointant vers le côté de la voiture avec le bouchon de remplissage. Les dirigeants de l’entreprise ont aimé l’idée (relativement bon marché) et l’ont déployée sur les Ford Escort et Mercury Tracer de 1989.

    Mais attendez, il y a plus ! En 1976, Mercedes-Benz a modifié le tableau de bord de sa W123 et a ajouté une solution élégante au problème de la flèche du réservoir d’essence : un voyant d’avertissement de bas niveau de carburant en forme de flèche pointant vers le bouchon de remplissage. Tellement efficace ! Alors Mercedes !

    Peut-être trop efficace. Que les automobilistes n’aient pas compris l’essentiel ou que le gadget coûte trop cher, Mercedes a arrêté d’utiliser des voyants de faible niveau de carburant en forme de flèche. Les Mercs ont finalement pris le train en marche de Ford, ajoutant une flèche de réservoir d’essence imprimée ordinaire à ses SUV de Classe G de 1997.

    Vous pouvez voir par vous-même comment fonctionne la flèche du réservoir d’essence dans la vidéo ci-dessous :

    Le réservoir d’essence doit-il être du côté conducteur ou du côté passager ?

    C’est une question très controversée. Certains constructeurs automobiles (principalement en Europe et aux États-Unis) affirment qu’un bouchon de réservoir d’essence du côté conducteur est plus pratique car vous n’avez pas besoin de faire le tour de votre voiture pour le remplir. Mais d’autres constructeurs automobiles (principalement au Japon) affirment qu’un bouchon de remplissage côté passager peut vous sauver la vie si vous devez le remplir d’un jerrycan au bord de l’autoroute.

    Une femme remplit son réservoir d’essence à une pompe à carburant.
    Faire le plein | Joe Raedle via Getty Images

    La seule raison pour laquelle nous avons besoin d’une flèche de réservoir d’essence imprimée sur nos jauges de carburant est que les constructeurs automobiles semblent gifler le bouchon de remplissage du côté gauche ou du côté droit – bon gré mal gré. Et ils avancent des arguments convaincants pour les côtés respectifs de leurs bouchons de réservoir de carburant. Mais la vérité n’est probablement pas aussi dramatique.

    De nombreuses voitures modernes, notamment celles haut de gamme, disposent d’un déverrouillage par câble pour la trappe de remplissage de carburant. Il est beaucoup plus simple de placer la porte derrière le conducteur que d’essayer de faire passer un câble à travers la transmission et jusqu’à une porte du côté passager de la voiture. D’autres voitures modernes, telles que les fourgons industriels Mercedes avec porte coulissante côté conducteur, ont un bouchon de remplissage côté passager uniquement à des fins d’emballage.

    Alors pourquoi les voitures japonaises ont-elles tendance à avoir un bouchon de remplissage du côté passager ? Eh bien, au Japon, on conduit sur le côté gauche de la route : le « côté conducteur » de la voiture est le côté droit. Les voitures japonaises sont également conçues avec le bouchon de remplissage du « côté conducteur ». Lorsque ces constructeurs automobiles les ont exportés aux États-Unis, ils n’ont pas pris la peine de déplacer le réservoir de carburant. Et je suppose que l’exercice consistant à faire le tour de notre voiture tous les 300 miles ne nous tuera pas, nous les Américains.

    Alors qu’en est-il des autres pays où la conduite à droite est pratiquée, comme l’Angleterre ? Eh bien, pendant un certain temps, Jaguar a construit des voitures avec des bouchons de remplissage à gauche et à droite. C’est une façon d’écorcher un chat.

    Pourquoi les côtés des réservoirs d’essence ne sont-ils pas standardisés ?

    Le gouvernement contrôle de nombreux aspects des automobiles : le côté sur lequel le conducteur est assis, la disposition des commandes et leur résilience en cas d’accident. Alors pourquoi les constructeurs automobiles peuvent-ils mettre un bouchon de réservoir d’essence dans n’importe quel côté ? Honnêtement, la NHTSA est probablement simplement heureuse que les bouchons de remplissage ne soient plus sur le pare-chocs arrière.

    Les automobilistes remplissent les voitures avec des bouchons de remplissage de réservoir d'essence à gauche et à droite.
    Faire le plein | Brandon Bell/Getty Images

    Je me souviens que mon père avait cette vieille Plymouth Fury de 1964. Cette voiture avait un bouchon de remplissage fixé dans le pare-chocs arrière, caché derrière un support de plaque d’immatriculation rabattable. Tellement cool!

    Mais il n’y avait qu’un seul problème avec notre bien-aimée Plymouth. Même un train arrière à basse vitesse aurait pu casser ce bouchon de remplissage et évacuer le contenu enflammé du réservoir sur la route. C’est une façon d’aggraver un accident autrement mineur. Surtout si l’on considère qu’en 1964, pratiquement tout le monde fumait.

    La NHTSA a décidé de faire quelque chose pour remédier à cette recette littérale qui mène au désastre. Aujourd’hui, le bouchon du réservoir d’essence doit être du côté « le plus large » de la voiture. Il doit également se trouver à l’intérieur d’éventuelles zones de déformation, de manière aussi protégée que l’habitacle. Cela ne laisse aux constructeurs automobiles qu’un seul choix : gauche ou droite ? Et compte tenu de toutes les autres règles concernant le placement des bouchons de remplissage, la NHTSA pourrait être heureuse de leur donner celle-là. Mais avec des bouchons de remplissage des deux côtés, la flèche du réservoir d’essence était une invention importante.

    Alors, pensez-vous que les stations-service fonctionneraient plus facilement si tous les bouchons de remplissage étaient du même côté ? Ou vaut-il mieux que la moitié soit à gauche et l’autre moitié à droite ? Faites-le-nous savoir dans les commentaires ci-dessous.

    Ensuite, découvrez ce que signifient les symboles E et F sur votre jauge à essence (elle n’est ni « pleine » ni « vide »), ou découvrez ce qui se passera si vous mettez le mauvais carburant dans votre voiture dans la vidéo ci-dessous :

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