Vous avez probablement vu le nom « Firestone » sur une voiture ou camion pneus. Mais vous ne savez peut-être pas que cette marque accrocheuse n’est que le nom de famille du fondateur Harvey Firestone. Plus surprenant encore, l’entreprise est actuellement une filiale de Bridgestone Tires, qui porte un nom similaire mais une histoire très différente.

    Harvey Firestone et Henry Ford étaient amis depuis toujours. Ils étaient également des amis de longue date en road trip et en camping. C’est l’une des raisons pour lesquelles chaque véhicule Ford sortait de l’usine avec des pneus Firestone depuis 100 ans.

    Une pile de pneus devant un panneau Firestone.
    Pneus Firestone | Jakub Porzycki/NurPhoto via Getty Images

    Harvey Firestone a commencé à fabriquer des pneus en caoutchouc plein pour les équipements d’incendie en 1900. Au fil des décennies, il s’est diversifié vers les pneus (pneumatiques) remplis d’air, puis vers les pneus pour les premières automobiles.

    Dans le secteur de la fourniture automobile, Harvey Firestone s’est lié d’amitié avec un autre pionnier, Henry Ford. Tous deux ont fait plusieurs voyages de camping à travers l’Amérique entre 1918 et 1924. Quelque chose nous dit qu’ils conduisaient des Ford avec des pneus Firestone. L’inventeur Thomas Edison et le naturaliste John Burroughs étaient également présents.

    Qu’est-ce qu’Harvey Firestone a inventé ?

    Firestone était loin d’être la première personne à mettre un pneu en caoutchouc sur une automobile. Une grande partie de son innovation concernait la fabrication et les chaînes d’approvisionnement.

    Une voiture de Grand Prix roulant sous un énorme panneau Firestone sur le circuit de Monterrey.
    Grand Prix Firestone | Larry Placido/Icône Sportswire via Getty Images

    Grâce au contrat de Firestone visant à fournir des pneus OEM pour chaque véhicule Ford, la demande est constante depuis des décennies. L’entreprise a ouvert l’une des plus grandes plantations de caoutchouc au monde au Libéria pour garantir un approvisionnement régulier. Dans les années 1970, l’entreprise comptait 17 usines distinctes fabriquant des pneus et d’autres produits dans le monde entier.

    Les pneus Bridgestone et Firestone sont-ils identiques ?

    Dans les années 1980, Firestone Tires perdait 250 millions de dollars chaque année. Bridgestone Tires of Japan est intervenu et a acquis la société Harvey Firestone. Ensemble, la nouvelle société a pu être plus efficace et finalement très rentable.

    Une femme pousse une poussette devant un magasin de pneus Bridgestone/Firestone avec plusieurs véhicules sur des ascenseurs dont les pneus sont changés.
    Magasin de pneus Bridgestone/Firestone au Chili | Jeffrey Greenberg/Groupe Universal Images via Getty Images

    Shojiro Ishibashi a fondé sa propre entreprise de pneus en 1931. Comme son nom de famille signifie pont de pierre en japonais, il a nommé sa société internationale Bridgestone. Mais la similitude du nom avec la marque bien établie d’Harvey Firestone aurait pu aider ses efforts de marketing.

    Les pneus Firestone sont-ils fabriqués aux États-Unis ?

    Les pneus Firestone/Bridgestone sont fabriqués partout dans le monde. Certains pneus Firestone et Bridgestone équipant les véhicules américains sont fabriqués aux États-Unis, mais pas tous.

    Pneus de course Firestone alignés au Grand Prix Firestone à Monterrey en Californie.
    Pneus Firestone Grand Prix | Jamie Squire/Allsport via Getty Images

    Entre 2017 et 2020, Les rapports des consommateurs a testé huit véhicules équipés de pneus Firestone équipés d’origine. Parmi eux, deux avaient des pneus Firestone fabriqués aux États-Unis. Trois d’entre eux avaient des pneus originaires du Costa Rica. Un ensemble provenait chacun du Brésil, du Canada et du Vietnam.

    Durant la même période, Consumer Reports a testé 12 véhicules équipés de pneus Bridgestone. Vous ne serez pas surpris d’apprendre que cinq jeux de ces pneus proviennent du Japon. Mais autant d’ensembles proviennent d’Amérique du Nord : deux des États-Unis, deux du Mexique et un du Canada. Les deux véhicules restants étaient équipés de pneus français et hongrois.

    Lorsque Bridgestone a racheté Firestone, elle a intégré les usines américaines de l’entreprise dans son propre réseau de production. Aujourd’hui, Bridgestone a son siège à Tokyo. Mais la division Amérique du Nord de Bridgestone, qui comprend Firestone, a son siège à Nashville, Tennessee.

    Découvrez ensuite d’où Jeep tire son nom ou apprenez-en davantage sur le côté agricole de l’activité d’Harvey Firestone dans la vidéo ci-dessous :

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