Même si les voitures de sport décapotables à 2 places des années 60, comme la Sprite, n’étaient pas le summum de la performance, ces roadsters étaient très amusants à conduire. Assez pour que la formule perdure aujourd’hui, dans des voitures comme la Mazda Miata, la Porsche 718 Boxster et la Fiat 124 Spider. Et même si la Ferrari F50 était essentiellement une voiture de F1 pour la route, elle aussi avait une capote amovible. Il existe cependant un autre nom de course qui s’est impliqué dans le segment des voitures de sport décapotables. C’est Panoz, avec son Espérante.

    Histoire de Panoz Espérante

    Même si la marque Panoz n’est peut-être pas très reconnue dans la rue, Panoz a une longue histoire de course. L’entreprise basée en Géorgie compte à son actif plusieurs podiums et victoires internationaux, Forbes rapports et a fortement concouru au Mans. Panoz est également l’un des noms derrière l’échec du pilote DeltaWing.

    Panoz AIV Roadster
    Panoz AIV Roadster | Panoz

    En dehors de la course, l’entreprise a également produit plusieurs voitures de route. En fait, il s’agit techniquement déjà d’un roadster : le Panoz Roadster. Cette voiture, cependant, était plutôt un hybride entre la Caterham Seven et la Shelby Cobra. C’était rapide, précis et assez facile à entretenir, mais très minimaliste.

    La vue latérale d'un cabriolet Panoz Esperante vert 2001
    2001 Panoz côté Espérante | Apportez une remorque

    Le Panoz Esperante, cependant, est un peu différent, Le lecteur rapports. Comme le Roadster, il était propulsé par des Ford V8, Tendance automobile rapports. L’option de base était le V8 de 4,6 litres de la Mustang Cobra SVT contemporaine, qui développait 305 chevaux et 320 lb-pi. La Panoz Esperante utilisait également la suspension arrière indépendante de la Cobra.

    Un Roadster Panoz Esperante GTLM 2004 rouge bordeaux
    Panoz Espérante GTLM Roadster 2004 | Apportez une remorque

    Le dernier modèle GTLM offrait une version suralimentée en option, d’une puissance de 420 ch et de 390 lb-pi. Au lieu de la boîte manuelle à 5 vitesses de la Panoz Esperante de base, la GTLM avait une boîte manuelle à 6 vitesses. Avec cela, il pourrait passer de 0 à 60 en 4,7 secondes. De plus, elle disposait d’une suspension améliorée, plus légère et d’une nouvelle carrosserie avec des conduits de refroidissement des freins fonctionnels.

    L’espérante moderne

    Même si le nom Esperante remonte à la fin des années 90, Panoz existe toujours. Les modèles routiers sont disponibles en versions Cabriolet, Spyder et Spyder GT. Il existe également un modèle à toit rigide, le Panoz Esperante GTS, mais exclusivement destiné à une utilisation sur piste.

    Comme les modèles précédents, les modèles Panoz Esperante actuels sont fabriqués en aluminium. Seulement maintenant, il est complété par de la fibre de carbone, bien que les faux-châssis de suspension soient en acier. En parlant de suspension, elle est composée de ressorts hélicoïdaux entièrement réglables.

    À environ 3 300 livres, l’Esperante n’est pas aussi légère qu’une Miata. Cependant, il est nettement plus puissant. Le moteur Esperante de base actuel est un V8 de 6,2 litres développant 430 chevaux, avec une boîte manuelle à 6 vitesses et un différentiel à glissement limité. Ce V8 peut également être suralimenté à 560 ch ; il y a même un moteur de 750 ch disponible en option, DriveZing rapports. Et tandis que les premiers modèles Panoz Esperante avaient une option automatique à 4 vitesses, la société propose désormais une boîte automatique à 6 vitesses avec palettes de changement de vitesse.

    L'intérieur noir avec surpiqûres jaunes de la Panoz Esperante Spyder GT 2015
    Intérieur de la Panoz Esperante Spyder GT 2015 | Panoz

    Les autres caractéristiques standard incluent des freins à disque Brembo, une sellerie en cuir, un démarrage sans clé, une navigation GPS et une radio satellite. Les modèles Spyder et Spyder GT plus sportifs sont dotés d’une garniture en Alcantara, d’arceaux de sécurité intégrés et d’un harnais de sécurité à 4 points. La GT dispose également d’un séparateur avant et d’un diffuseur arrière fonctionnels en fibre de carbone, ainsi que d’un échappement à sortie latérale.

    Mais même le modèle de base peut être équipé de sièges baquets en fibre de carbone, d’un volant en fibre de carbone et de nombreuses garnitures en fibre de carbone. De plus, chaque Esperante est entièrement personnalisable, de la couleur de la peinture extérieure aux coutures intérieures.

    Comment est la Panoz Esperante à conduire ?

    Les anciens modèles Panoz Esperante, en particulier les modèles GTLM, sont comparables aux voitures de sport décapotables Porsche contemporaines, MT rapports. Les freins résistent à l’évanouissement et la maniabilité est très neutre. Cependant, un Boxster contemporain ou un cabriolet 911 sont plus raffinés lorsqu’il s’agit de déplacements normaux.

    Mais même si les modèles les plus récents sont plus luxueux, ils restent des voitures de sport passionnantes. Les freins sont très efficaces et le Michelin Pilot Super Sport de série adhère bien à la route. La direction assistée hydrauliquement offre beaucoup de retour d’information et la transmission manuelle passe les vitesses avec précision. De plus, si vous ne trouvez pas les options V8 standard suffisantes, Panoz équipera votre Esperante avec pratiquement n’importe quel moteur de votre choix.

    Prix ​​et disponibilité

    Ce niveau de personnalisation n’est pas bon marché. Une Panoz Esperante Spyder de base commence à 159 000 $. Le cabriolet à toit souple commence à un peu moins de 165 000 $, tandis que le Spyder GT commence à 169 900 $.

    Porsche 911 Cabriolet 2020 blanche avec toit décapotable rouge, vue du dessus
    Porsche 911 Cabriolet 2020 | Porsche

    Il est vrai que l’Esperante est inférieur à la Porsche 911 Turbo Cabriolet 2020 de 572 chevaux, qui commence à 183 600 $. Cependant, même avec le contrôle de lancement du Pack Sport Chrono, Voiture et chauffeur estime que la 911 Carrera Cabriolet non turbo de 379 chevaux pourrait passer de 0 à 60 en 3,3 à 3,5 secondes environ. Et cela commence à 112 000 $. Cependant, si vous voulez un manuel, vous devrez passer au Targa 4S à traction intégrale de 443 chevaux et à 135 200 $.

    Une photo arrière d'une Panoz Esperante 2001 noire avec la capote relevée, à côté de quelques unités de stockage blanches
    2001 Panoz Espérante arrière | Apportez une remorque

    Cependant, une Panoz Esperante d’occasion est considérablement plus abordable. Alors qu’une GTLM 2004 de 9 000 milles s’est récemment vendue Apportez une remorque pour 60,5 000 $, 30 000 $ est le prix moyen typique.

    Mais si vous voulez une voiture de sport fabriquée par un véritable fournisseur de course, le fournisseur de châssis IndyCar Dallara a une voiture pour vous. C’est le Stradale, et ça commence à environ 182 000 $, Route et piste rapports.

    Contrairement à la Panoz Esperante, elle n’a pas de V8. Au lieu de cela, il dispose d’un quatre cylindres turbocompressé de 2,3 litres, produisant 395 chevaux et 369 lb-pi, Voiture et chauffeur rapports. Cependant, grâce à sa construction en fibre de carbone et polycarbonate, il est encore plus léger que l’Esperante, Voiture et chauffeur rapports. Il est toutefois utile que le pare-brise, le toit et même les portes soient facultatifs. Sans rien de tout cela ni de liquides, il pèse moins de 1 900 livres. Et il peut passer de 0 à 60 en 3,3 secondes environ, Moteur1 rapports.

    La Dallara Stradale est nettement plus épurée que la Panoz Esperante. La climatisation est facultative et il n’y a pas d’infodivertissement, alors parlons-en. Ce n’est pas non plus légal dans la rue aux États-Unis.

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