Les camionnettes d’aujourd’hui comptent parmi les véhicules les plus sûrs sur la route. La plupart obtiennent d’excellents scores de l’IIHS, ou Insurance Institute for Highway Safety, en matière de résistance aux chocs. Mais cela n’a pas toujours été le cas. La sécurité des camionnettes n’était pas une priorité jusqu’à ce qu’elle le devienne.

    Le 25 septembre 1999, la National Highway Transportation Safety Administration a institué une règle selon laquelle les camions légers et les fourgonnettes devaient répondre aux mêmes normes de sécurité que les voitures. Avant cela, ils ne le faisaient pas. Les camions n’étaient pas sécuritaires dans les années 1990 et avant.

    Les vieux camions sont cool, mais la sécurité des camionnettes n’était pas une priorité

    Un Ford Nite F-150 noir de 1992
    Ford F-150 1998

    Avant 1999, de nombreux camions étaient notoirement dangereux.

    Il fut un temps où les camionnettes n’étaient pas tenues d’être équipées d’airbags, où leurs châssis se brisaient comme des biscuits brûlés lors d’un crash test à 19 km/h et où les mannequins de crash test se faisaient arracher la tête. Et cette époque n’était pas si lointaine.

    Ce n’est qu’en 1999 que les camionnettes légères ont commencé à respecter les normes de sécurité fédérales. Avant 1999, les camions étaient traités comme des tracteurs par la NHTSA. Cela signifiait que la plupart des camions et des fourgonnettes ne répondaient pas aux normes de sécurité que même les voitures économiques les moins chères devaient respecter. Les camions comme le Ford F-150 respectent une norme de sécurité, appliquant des caractéristiques et des technologies de sécurité de premier ordre pour améliorer la sécurité des conducteurs et des passagers. En conséquence, les notes des crash-tests pour les camions continuent de s’améliorer chaque année.

    Il y a 30 ans, la sécurité des camionnettes était un oxymore

    Accident d’essai d’un camion en 1998

    Le pick-up à cabine allongée Ford F-150 de 1998, par exemple, a été jugé médiocre en termes de résistance aux chocs par l’IIHS, car il ne répondait pas aux mêmes normes que les voitures. Aujourd’hui, il est classé XXX. Dans l’ensemble, le ’99 a été jugé médiocre. Sa structure et sa cage de sécurité étaient médiocres. Il a été jugé médiocre en termes de blessures à la tête et au cou. Après un crash test, l’IIHS a déclaré : « Le siège du conducteur était tellement incliné vers l’avant que la tête du mannequin était confinée dans un espace étroit entre le volant et l’appuie-tête pendant une grande partie de l’accident. » Ouais.

    Il y a 30 ans, presque tous les camions pleine grandeur et de nombreux autres camions compacts ne s’en sortaient pas bien non plus. De nombreux fabricants ont commencé à ajouter des airbags et bien plus encore avant que le gouvernement fédéral ne l’exige.

    Puisque le camion devait respecter la réglementation fédérale, les ingénieurs de Ford se sont mis au travail. Le F-150 2022 est noté « Bon », la note la plus élevée, dans presque tous les tests de catégorie IIHS. Dans l’ensemble, le F-150 2021-2-22 est classé « supérieur » par l’IIHS.

    Ce n’est pas seulement la sécurité des camionnettes qui a été une réflexion après coup

    Ce n’est qu’en 1996 que le ministère des Transports a même proposé de mettre à jour les normes Corporate Average Fuel Economy, ou CAFE, pour les camions légers. En 1996, la National Highway Traffic Safety Administration du DOT a proposé une norme combinée de 20,6 mpg pour l’année modèle 1998. Cela signifiait que la consommation moyenne de carburant de tous les camions d’un fabricant combiné devait être de 20,6 mpg. Cela signifiait donc que Ford devait vendre beaucoup de Rangers économes en carburant pour compenser le F-350 assoiffé.

    Mais ce sont les mises à jour des normes de sécurité des camionnettes en 1999 qui ont fait la différence et ont probablement sauvé des milliers de vies.

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