Malgré les histoires d’horreur selon lesquelles les constructeurs automobiles font des économies pour économiser de l’argent, les constructeurs ne placent pas toujours les profits avant la sécurité des consommateurs. Prenez, par exemple, John Deere. Après avoir breveté la technologie de ses structures de protection contre le retournement Roll-Gard (ROPS), le constructeur de tracteurs a partagé gratuitement son innovation avec ses concurrents.

    Dans quelle mesure les ROPS sont-ils efficaces pour sauver des vies ?

    John Deere ROPS sur un tracteur assis sur l'herbe
    Tracteur John Deere avec ROPS | Getty

    L’agriculture est un métier dangereux. La National Tractor Safety Coalition rapporte qu’environ 26,7 agriculteurs américains sur 100 000 meurent chaque année au travail. Il existe une énorme industrie pour développer et produire des équipements de sécurité capables de réduire ce chiffre.

    Les renversements latéraux et arrière jouent un rôle démesuré dans ces décès. En fait, les tonneaux de tracteurs causent environ 96 décès par an. Il est facile de supposer que ces décès sont dus à des agriculteurs inexpérimentés qui font des choses dangereuses sur leurs tracteurs, mais la plupart sont chevronnés et exercent leur profession depuis des années. Sept exploitations agricoles sur dix touchées par le décès d’un agriculteur suite à un renversement d’un tracteur ferment leurs activités.

    D’autres données révèlent qu’un agriculteur sur sept devient handicapé permanent. Ces chiffres sont tragiques, mais ce n’est pas obligatoire.

    Les structures de protection contre le retournement créent un bouclier autour du conducteur. Si le tracteur se renverse, le ROPS augmente les chances que l’opérateur ne soit pas écrasé sous le poids de la machine. Un ROPS est plus efficace lorsque l’utilisateur porte une ceinture de sécurité.

    Les ROPS sont disponibles sur de nombreux modèles de tracteurs. Cependant, selon le Coalition nationale pour la sécurité des tracteursseulement environ la moitié des tracteurs américains sont dotés de ce dispositif de sécurité essentiel.

    Les chiffres montrent que les tracteurs équipés du ROPS sont considérablement plus sûrs que ceux dépourvus de ce dispositif de sécurité essentiel. Les ROPS sont efficaces à 99 % pour prévenir les blessures et la mort lorsqu’ils sont utilisés conjointement avec une ceinture de sécurité. Ce chiffre chute à 70 % lorsque l’opérateur ne porte pas de ceinture de sécurité, mais cela reste un taux de réussite impressionnant.

    Quand le ROPS Roll-Gard de John Deere a-t-il été inventé ?

    John Deere prend la sécurité au sérieux et consacre des ressources considérables à la recherche de moyens d’assurer la sécurité de tous ceux qui utilisent ses produits. Le ROPS John Deere Roll-Gard en est un exemple.

    Le fabricant américain de tracteurs et de tondeuses à gazon a breveté Roll-Gard en juin 1966. Les tests remontaient à 1963 avant que John Deere ne pense que la nouvelle technologie était stable. L’entreprise a mis chaque tracteur équipé d’un Roll-Gard à l’épreuve pour s’assurer que les boulons et les soudures pouvaient supporter plus de 5 000 livres qui tombaient dessus.

    Lorsqu’il est devenu évident que cette nouvelle technologie permettrait de sauver des vies, John Deere l’a partagée avec ses concurrents. L’entreprise aurait pu utiliser son innovation comme outil de marketing pour montrer que ses produits étaient bien plus sûrs que d’autres. Cela aurait sans aucun doute stimulé les ventes, mais John Deere était plus soucieux d’assurer la sécurité des agriculteurs que de récolter plus d’argent.

    Il est intéressant de noter que l’entreprise n’a pas facturé aux autres l’utilisation de sa technologie. « En 1971, nous avons même mis gratuitement nos brevets Roll-Gard à la disposition d’autres entreprises », indique le rapport de développement durable 2019 de John Deere.

    Les Roll-Gards sont disponibles sur plusieurs produits. Ils comprennent le tracteur 1023E, le râteau utilitaire TruFinish 1220 et la tondeuse de fairway E-Cut 6700A.

    Comme John Deere, Volvo a également partagé 1 innovation en matière de sécurité avec ses concurrents

    John Deere n’est pas la seule entreprise à partager ses innovations en matière de sécurité avec ses concurrents. Volvo l’a fait en 1959 avec son système de ceinture de sécurité à trois points.

    Les automobiles n’avaient que des ceintures abdominales avant que le constructeur automobile suédois n’invente la ceinture de sécurité à trois points. Après avoir breveté l’appareil, Volvo a immédiatement accordé à d’autres constructeurs automobiles le droit de l’utiliser.

    Grâce aux entreprises qui accordent la priorité à la sécurité des consommateurs, le monde est un peu moins dangereux.

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