Vous vous souvenez de l’époque où Ford est passé aux carrosseries en aluminium pour le véhicule le plus vendu en Amérique ? La camionnette F-150 se vend mieux que tous les véhicules aux États-Unis. Beaucoup ont dit que Ford sabotait sa vache à lait et que c’était le début de la fin du règne du F-150 en tant que numéro un.

    Dire que Ford a pris un risque en prenant la décision de construire ses camionnettes F-150 avec des carrosseries en aluminium. Qu’en est-il de « Ford construit pour être robuste » publicité? L’aluminium n’est pas aussi résistant que l’acier. C’était en 2015, lorsque les premiers F-150 en aluminium ont commencé à envahir la conscience américaine.

    Déposer des blocs de béton dans des lits F-150

    Publicité pour les camions Chevrolet 2016 |  Directeur général
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    Si ce n’était pas Ford qui nous vantait dans sa publicité à quel point c’était révolutionnaire, alors c’était Chevy qui jetait des blocs de béton dans les plates-formes des camions Ford. Ces trous béants et ces planchers de lit entaillés n’étaient pas jolis mais étaient plutôt convaincants. Pourquoi Ford aurait-il construit une caisse en aluminium qui a été battue à mort si facilement ?

    Ensuite, on rapporte que les carrosseries en aluminium coûtent beaucoup plus cher à réparer. Et que les ateliers de réparation ne savaient pas comment les réparer de toute façon. Les compagnies d’assurance allaient commencer à facturer une prime aux propriétaires de F-150 en aluminium. Après tout, si vous voulez quelque chose d’aussi exotique qu’un camion en aluminium, vous devrez payer de l’argent exotique pour le réparer.

    Conduire un cercueil de canette de bière

    Smashed Aluminum Cans Getty
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    Pire encore, en cas d’accident, l’aluminium s’écrase comme une canette de bière en aluminium. Les blessures augmenteraient sûrement et la gravité de ces blessures serait bien pire. Vous conduisiez un cercueil de canette de bière si vous en possédiez un.

    Eh bien, le F-150 reste le véhicule le plus vendu en Amérique. Quant aux spéculations sauvages sur tout ce qui est mauvais à propos de l’aluminium ? Après quatre années de données, voici ce que les chercheurs ont découvert et qui s’est réellement produit.

    Le Highway Loss Data Institute a analysé les chiffres des réclamations pour collision. Les réclamations ont augmenté de sept pour cent. Mais la gravité globale des sinistres a diminué de sept pour cent. Cela signifie que le craquement est un peu plus destructeur, mais le coût de sa réparation n’est pas aussi élevé que celui d’une carrosserie en acier.

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    L’aluminium F-150 facile à réparer est moins cher et meilleur

    Ford affirme que la raison pour laquelle il est moins coûteux de réparer le F-150 est due à sa structure modulaire. Ils disent que rendre les carrosseries faciles à réparer faisait partie du mandat des concepteurs. Ford a adopté une approche proactive en deux volets pour former les techniciens des concessionnaires et les assureurs. Les concessionnaires ont également été encouragés, par le biais du programme de réparation de collision de Ford, à acheter l’équipement nécessaire et à former le personnel.

    “C’était notre moonshot”, a déclaré Dave Johnson à Automotive News. Il est le directeur mondial des opérations d’ingénierie de service chez Ford. “Nous voulions qu’ils soient assurables au même titre qu’un F-150 en acier.” Il semble que les coûts et les dommages et intérêts se soient stabilisés.

    Ford lance son camion Tonka Special Edition.
    Camion Ford Tonka édition spéciale | JEFF KOWALSKY/AFP via Getty Images

    Carrosseries en aluminium non conformes aux attentes

    «En termes simples, lorsque nous examinons les pertes globales par rapport aux autres camionnettes, il n’y a aucun changement, ce qui n’est pas conforme aux attentes», déclare Matt Moore, vice-président principal de HLDI. D’autres conclusions du HLDI sont que le coût total des pièces pour les camions F-150 en aluminium est inférieur de 16 % à celui des précédents pick-up F-150 en acier. Les prix des capots ont chuté de 43 % et de 37 % pour les pare-chocs avant. Les pare-chocs arrière et les chevets coûtent plus cher.

    Le projet de Ford a donc porté ses fruits. Le V6 est le moteur le plus vendu, car le grognement d’un V8 n’est pas nécessaire lorsque vous poussez moins de poids dans l’atmosphère.

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