Nous comprenons : acheter une voiture peut être ennuyeux lorsque vous parcourez une grande foule de modèles similaires. Certains constructeurs automobiles ont taquiné les voitures volantes et les voitures planantes, mais elles ne sont toujours pas disponibles à l’achat. En attendant, vous feriez peut-être mieux d’essayer de trouver une voiture amphibie.

    Comme son nom l’indique, un véhicule amphibie peut voyager sur terre et sur l’eau. En plus des voitures, il y a même eu des VTT amphibies et des bus touristiques. Alors, comment sont nées les voitures amphibies et pouvez-vous en acheter une pour vous-même ?

    L’histoire des voitures amphibies

    Une voiture amphibie Dutton Reef exposée au London Boat Show le 10 janvier 2018 à Londres, en Angleterre
    Voiture amphibie Dutton Reef | Photo de Léon Neal/Getty Images

    Les véhicules amphibies ont été documentés dès les années 1770, lorsqu’ils étaient utilisés par les membres de la famille royale comme voitures. Le premier véhicule amphibie motorisé était une barge de dragage construite par un inventeur américain en 1805. Les remorqueurs alligator – des bateaux capables de se déplacer sur de courtes distances sur terre à l’aide d’un treuil – viendront plus tard dans les années 1870.

    Ces exemples étaient rares, mais les véhicules amphibies ont réellement commencé à gagner du terrain dans les années 1920. De nombreux conducteurs les utilisaient pour leurs loisirs ou pour transporter des marchandises importantes. Cependant, certains de ces véhicules ont également été créés exclusivement comme véhicules militaires ou de recherche et de sauvetage.

    Les voitures amphibies sont devenues populaires autour de la Seconde Guerre mondiale, en partie grâce à la Volkswagen Schwimmwagen, ATI rapports. Il pouvait traverser la plupart des plans d’eau lorsque le conducteur abaissait une hélice depuis le pont arrière du véhicule. Il avait une vitesse de pointe de 6 mph sur l’eau et de 50 mph sur terre.

    L’Amphicar, inspirée du Schwimmwagen, est célèbre pour être l’automobile amphibie la plus populaire vendue aux civils. Produit dans les années 1960, le modèle 770 pouvait parcourir 7 nœuds dans l’eau, soit un peu plus de 8 mph. Ce n’était pas aussi facile à manier qu’un bateau, mais il pouvait rester à quai pendant des heures sans fuite d’eau.

    Modèles que vous pouvez acheter aujourd’hui

    De nos jours, des constructeurs tels que Gibbs fabriquent des véhicules amphibies plus rapides comme l’Aquada. Selon Hagerty, c’était la première voiture aquatique à atteindre plus de 30 mph sur l’eau. Ceci est possible grâce à son système de roues rétractables, qui déploie les roues rapidement dans l’eau en appuyant simplement sur un bouton.

    WaterCar est un autre important constructeur automobile amphibie moderne. Le Panther est l’un des modèles les plus populaires de la marque, avec une vitesse de pointe record de 60 mph sur l’eau. De nombreux conducteurs le comparent également à un Jeep Wrangler en raison de la conception distincte de ses ailes et de son utilité globale.

    Elon Musk souhaite apparemment également créer une voiture amphibie moderne capable de voyager sous l’eau. En 2013, il a acheté la Wet Nellie, une « amphibicar » inspirée de Lotus Esprit qui est apparue dans un film de James Bond. La version amphibie de cette voiture aurait également inspiré le Tesla Cybertruck.

    Vous pouvez même combiner croisière océanique et vie en camping-car si vous parvenez à trouver un « Boaterhome ». Il repose sur le même châssis que la fourgonnette Ford Econoline, mesurant 36 pieds de long et équipé de nombreux équipements ménagers. Il peut également traverser l’eau aussi rapidement que 40 mph. Seulement 21 exemplaires ont été fabriqués, mais BateauBlurb rapporte qu’un deuxième Boaterhome est en cours de développement.

    Est-il difficile de trouver une voiture amphibie ?

    Les véhicules amphibies ne sont pas difficiles à localiser en ligne, mais ils peuvent coûter cher. Selon EauVoiture, une Panther sur mesure peut être achetée pour 198 000 $. Un autre véhicule amphibie, l’amphitruck Gibbs Humdinga, se vend 500 000 $.

    L’une des automobiles amphibies les plus chères est la Terra Wind RV, au prix de plus d’un million de dollars. Les véhicules plus anciens, comme l’Amphicar d’origine, sont également relativement rares, surtout en bon état.

    Heureusement, les VTT amphibies sont tout aussi performants sur l’eau et beaucoup plus abordables. Gibbs vend le Quadski et sa variante XL pour environ 40 000 $.

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