Aujourd’hui, Lordstown Motors, la société à l’origine du pick-up Endurance EV, a déclaré que la production du camion en difficulté « cesserait dans un avenir proche ». Même si je ne dis pas qu’il est mort, il est mort. La plupart l’ont vu venir. L’histoire de Lordstown a été l’une des surtout des niveaux extrêmement bas et très peu de sommets depuis sa création il y a cinq ans.

    Vue 3/4 avant du camion White Lordstown Endurance EV
    Camion Lordstown Endurance EV | Lordstown

    Comme pour toutes les startups de véhicules électriques, l’argent des investisseurs mélangé à celui de quelques investisseurs providentiels signifie un flux constant de capital, puis pas de capital. Pour Lordstown, c’est devenu un jeu de coquille, et non d’une manière amusante. Lorsqu’elle gagnait du capital, sa valeur montait en flèche, attirant davantage d’investissements. Les problèmes créeraient alors le besoin de générer davantage de capital.

    Et le produit lui-même, l’Endurance EV, a commencé comme un chouchou de la technologie. Mais à mesure qu’il se développait et que d’autres sociétés développaient plus rapidement de meilleurs camions, l’Endurance a été laissé pour compte. Et ses glorieuses avancées techniques ne sont devenues qu’un petit élément des efforts plus importants et meilleurs d’autres fabricants en matière de véhicules électriques. Il vantait une autonomie de « plus de 250 milles ». Mais les véhicules électriques GMC Hummer et Ford Lightning peuvent parcourir plus de 300 miles entre deux charges.

    De nombreux camions Lordstown Endurance EV devant l’usine
    Camion Lordstown Endurance EV | Lordstown

    Début 2021, la société a annoncé avoir atteint 100 000 précommandes pour l’Endurance. Malheureusement, un prototype a pris feu. Peu de temps après, des rapports ont commencé à paraître contestant les affirmations de Lordstown de 100 000 commandes, ce qui a poussé le PDG et le directeur financier à se diriger vers les collines.

    Alors que tout semblait terminé, le géant de la technologie Foxconn, connu pour fabriquer des iPhones d’Apple, a vu une opportunité et est venu à la rescousse. Cela représentait un double avantage pour Lordstown. Premièrement, l’injection de capitaux l’a maintenu à flot. Mais grâce à l’expérience manufacturière de l’entreprise taïwanaise, elle a pu réinventer la fabrication d’endurance.

    À la mi-2022, Hon Hai Technology Group, société mère de Foxconn, a acheté l’usine d’assemblage. Peu de temps après, les camionnettes Endurance sortaient de la chaîne de montage à Lordstown, Ohio. En novembre, il a annoncé que 500 véhicules électriques Endurance avaient été livrés aux clients.

    Vue arrière du camion Lordstown Endurance EV
    Camion Lordstown Endurance EV | Lordstown

    Mais début 2023, l’entreprise a rappelé les 500 produits pour des problèmes de qualité, arrêtant complètement la production en février, selon Électrek. Après cinq ans de promesses, les hauts et les bas de l’Endurance n’ont pas pu remonter après tant de bas. Le cours de son action de haut vol est tombé en dessous de 1,00 $, ce qui a entraîné sa radiation de la bourse NASDAQ le mois dernier.

    Plus tôt cette semaine, Foxconn a déposé des documents auprès de la Security Exchange Commission cherchant à mettre fin à son accord avec Endurance. Il indique que le cours de l’action tombant en dessous de 1,00 $ pendant 30 jours signifie que Lordstown a violé ses accords d’investissement avec Foxconn. Désormais, Lordstown affirme que « l’entreprise sera privée du financement essentiel nécessaire à ses opérations », dans la mesure où elle pourrait « réduire ou cesser ses activités ».

    Avec des projets similaires aussi fragiles que l’attestent Arrival, Canoo, Faraday Future, Last Mile, Lucid, Nikola et d’autres startups de véhicules électriques, les investisseurs se tournent vers d’autres projets. Ceci, ajouté aux taux d’intérêt élevés, à la forte concurrence et aux coûts de matériaux plus élevés, signifie que Lordstown est sur le point de sombrer. Ce n’est pas surprenant, mais c’est une triste fin pour une entreprise prometteuse qui n’a tout simplement pas pu bénéficier de suffisamment de pauses.

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