Quand les gens pensent à Chevrolet, l’une des premières choses qui leur vient à l’esprit est sa longue histoire de production de camions emblématiques. En 2018, Chevrolet a célébré ses 100 ans en tant que constructeur de camions. Explorons l’histoire de Chevrolet dans le monde des camions, y compris les étapes majeures et ses véhicules les plus mémorables.

    Le lancement du premier camion de Chevrolet

    Le premier camion de Chevrolet est sorti en 1918, la même année où Chevrolet a rejoint General Motors. Le Chevrolet modèle 490 était destiné à concurrencer le premier camion de Ford, le Ford Model TT sorti en 1917.

    Un peu un camion de bricolage, le modèle 490 était un camion léger d’une capacité d’une demi-tonne. Il était vendu uniquement sous forme de châssis, obligeant l’acheteur à installer la cabine et la carrosserie du camion. Parallèlement au modèle 490, Chevrolet a lancé le modèle T, un camion d’une tonne vendu sous forme de châssis uniquement ou avec une carrosserie express. Les deux camions ont fonctionné pendant quatre ans et ont cessé leur production en 1922.

    Le premier moteur six cylindres de Chevrolet

    Chevrolet est entré dans l’histoire des camions en introduisant le premier moteur six cylindres à soupapes en tête dans le camion de livraison léger AC Chevrolet International Series 1929. Il a connu un énorme succès et le moteur a gagné le surnom de « Stovebolt » en raison de la ressemblance de ses attaches à tête fendue avec les boulons des poêles à bois. Le Stovebolt était le moteur Chevrolet en titre jusqu’en 1936.

    Produire un pick-up fabriqué en usine

    Ford a battu Chevrolet avec des camionnettes fabriquées en usine, produisant son premier en 1925. Le premier pick-up fabriqué en usine Chevrolet n’a pris la route qu’en 1931. Série Indépendance de 1931 proposait quatre styles de carrosserie et les conducteurs n’avaient plus besoin d’installer une cabine ou un lit personnalisé.

    L’accent mis par Chevrolet sur le style

    Le constructeur automobile était connu pour produire les plus beaux camions de l’ère post-Grande Dépression. Cela peut être dû en partie à l’introduction de son département Art et Couleur. Le camion Chevrolet Half-Ton de 1938 était le conçu pour la première fois par ce département. Il présentait une calandre verticale, un pare-chocs avant et des ailes balayées redessinés. Cet accent mis sur le style a représenté un changement important dans l’histoire des camions Chevrolet.

    Après une brève interruption dans la production de camions civils en raison de la Seconde Guerre mondiale, Chevrolet a continué à se concentrer sur le design de 1947 à 1959. Au cours de cette période, Chevrolet a lancé les camions Task-Force. Ces modèles ont continué à se concentrer sur des conceptions grand public convaincantes et une puissance moteur accrue.

    Trois acteurs majeurs

    De 1960 à 1998, trois lancements majeurs de camions ont défini Chevrolet :

    1. Ligne Chevrolet C/K : Lancée en 1960, cette gamme a connu trois générations. Le camion C/K le plus populaire était le Chevrolet C10, connu pour sa beauté et ses huit options de moteur. La troisième génération était considérée comme le premier pick-up moderne et robuste, la Chevrolet C30 pouvant accueillir jusqu’à six personnes. L’ère C/K s’est terminée en 1987
    2. Le Chemin : Le Chemin a fait ses débuts en 1958 comme quelque chose entre une voiture et un camion. De 1968 à 1987, les générations suivantes de l’El Camino ont reçu de nombreuses refontes, le consolidant comme un véhicule du lexique américain.
    3. Chevrolet S10 : Le Chevrolet S10 a été produite de 1982 à 2004. Elle a commencé comme une camionnette compacte. Au fil du temps, il a reçu des versions à quatre roues motrices et à cabine allongée, ainsi que des options de moteur à quatre ou six cylindres. La deuxième génération a ajouté un modèle à cabine multiplace.

    Chevrolet des temps modernes

    À partir de 2000, Chevrolet a maintenu sa position de constructeur de camions de premier plan en lançant les gammes de camions Avalanche, Silverado et Colorado. L’Avalanche a occupé un nouveau créneau, servant de un croisement entre un SUV et un camion. Son style de conception a constitué une avancée importante pour Chevrolet avant son abandon en 2013.

    Le Silverado est l’un des camions les plus vendus en Amérique et possède son homologue de GMC, le Sierra. Le modèle de deuxième génération a reçu le prix Motortrend Truck of the Year en 2007. Le Silverado 2020 avec ensemble High Trim pourrait être le premier modèle de camion coûter plus de 100 000 $.

    Le Colorado et son homologue GMC, le Canyon, sont des camionnettes plus petites. Ce modèle est moins cher que le Silverado et répond aux besoins d’une clientèle différente. Le Colorado est toujours offert comme un modèle de camion de taille moyenne avec trois options de moteur, dont le Duramax 2,8 L turbo diesel.

    Une chose est vraie dans l’évolution des camions Chevrolet : ils n’ont jamais cessé d’innover. Seul le temps nous dira quelles évolutions Chevrolet réserve aux camions dans les années à venir.

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