Après des années de travail comme journaliste automobile, ma tête est remplie d’anecdotes sur les transports. Même si mes amis et ma famille estiment que la plupart de ces faits sont inutiles, je suis agréablement surpris de la fréquence à laquelle ils s’avèrent bénéfiques. Par exemple, j’ai lu un jour que même si le Nebraska compte relativement peu de semi- camion conducteurs, ils sont en moyenne mieux payés que les camionneurs basés dans tout autre État. Mais je ne savais pas pourquoi. Puis je suis tombé sur une étude désignant le Nebraska comme « l’État le plus dangereux pour les chauffeurs de camion ». Ces faits sont-ils liés ? Découvrons-le.

    Combien les chauffeurs de camion sont-ils payés dans le Nebraska ?

    Les États Unis Bureau des statistiques du travail calcule que le camionneur moyen du Nebraska gagne 30,56 $ de l’heure et 63 560 $ par an. Cela fait d’eux les chauffeurs de poids lourds et de semi-remorques les mieux payés du pays.

    Plaque d'immatriculation Nebraska Vanity qui dit
    Plaque d’immatriculation du Nebraska | Joe Sohm/Visions of America/Universal Images Group via Getty Images

    Où dans le Nebraska se trouvent ces camionneurs bien payés ? Selon le BLS, le Nebraska abrite les deux zones métropolitaines comptant les chauffeurs de camion les mieux payés. Les 4 990 camionneurs travaillant à Lincoln, dans le Nebraska, gagnent en moyenne 35,10 dollars de l’heure. Cela équivaut à 73 020 $ chaque année. Les 11 020 camionneurs employés par les entreprises d’Omaha-Council Bluffs, à la frontière entre le Nebraska et l’Iowa, gagnent en moyenne 32,23 $/an, soit 67 030 $ par an.

    À titre de comparaison, un chauffeur de semi-remorque travaillant à San Francisco arrive en troisième position, gagnant en moyenne 30,83 $/heure. Mais la moyenne nationale est de 25,52 $/heure.

    La raison pour laquelle les conducteurs de semi-remorques du Nebraska gagnent autant d’argent pourrait-elle être une sorte de prime de risque pour conduire dans l’État le plus dangereux du pays ?

    Quelle est la situation la plus dangereuse pour la conduite de camions ?

    Il existe de nombreuses façons d’analyser ces chiffres. Mais nous savons que le Nebraska présente le pourcentage le plus élevé d’accidents de la route mortels impliquant un camion lourd ou un semi-remorque. L’Iowa et le Kansas suivent de près.

    Gros plan d'un pneu et d'un enjoliveur sur une camionnette qui commence à devenir flou à mesure qu'elle passe de l'accélération
    Un pneu de camion et un enjoliveur | L Smith/Classicstock via Getty Images

    J’ai récemment reçu par courrier électronique une étude réalisée par un avocat spécialisé en dommages corporels. Il a désigné le Nebraska comme « l’État le plus dangereux pour les chauffeurs de camion », mais je n’en suis pas entièrement convaincu. Voici comment il est arrivé à sa conclusion.

    L’étude a pris le nombre d’accidents de la route mortels dans chaque État, tel que rapporté par le NHTSA– puis divisé par le nombre d’accidents impliquant un gros camion. Le Nebraska a malheureusement été le théâtre de 311 accidents de la route mortels en 2011. Cinquante d’entre eux impliquaient un gros camion, soit 16,08 %. C’est le pourcentage le plus élevé de tous les États. Alors, le Nebraska est-il l’État le plus dangereux pour les chauffeurs de camion ? Pas nécessairement.

    Ces données ne tiennent pas compte du fait que ce sont les chauffeurs de camion qui sont morts dans ces accidents. Il ne se demande même pas si ce sont eux ou non qui ont causé ces accidents. En fait, les États de l’Ouest et du Midwest ont un pourcentage plus élevé de conducteurs qui s’endorment au volant et provoquent des accidents mortels. Le long tronçon des I-70 et I-80 dans le Nebraska est peut-être à l’origine des accidents mortels des camionneurs, mais d’après ce que nous savons, les conducteurs de gros camions s’en sortent généralement indemnes. Je ne dis évidemment pas que je suis sûr, mais simplement que des recherches supplémentaires sont nécessaires.

    L’Iowa a enregistré 491 accidents de la route mortels en 2021, dont 76 impliquant de gros camions (15,48 %). Le Kansas en comptait 603, dont 87 impliquaient de gros camions (14,43 %). Selon cette mesure, l’État le plus sûr pour les camionneurs serait le Rhode Island, qui n’a connu que trois accidents mortels, dont aucun n’impliquait un gros camion. Le Massachusetts, le Maryland, le New Hampshire, Hawaï et le Connecticut sont presque aussi sûrs.

    Les camionneurs du Nebraska sont-ils mieux payés parce que c’est un État dangereux ?

    Mon instinct dit « non ». Mais ces deux phénomènes peuvent être provoqués par la même chose. Les longs tronçons des principales autoroutes interétatiques qui traversent le Nebraska pourraient entraîner davantage d’accidents mortels de semi-remorques. De plus, les trajets longue distance dans lesquels les entreprises de camionnage du Nebraska se spécialisent peuvent entraîner des tonnes d’heures supplémentaires pour les camionneurs locaux. Qu’en penses-tu? Faites-le-moi savoir dans les commentaires ci-dessous.

    Ensuite, découvrez la raison surprenante pour laquelle tant de semi-remorques ont des plaques d’immatriculation du Maine, ou accompagnez un chauffeur de camion dans le Nebraska dans la vidéo ci-dessous :

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