Les véhicules électriques sont clairement l’avenir, et la conduite mains libres arrive également. Ce progrès est indéniable, mais il est contrecarré par une autre tendance du secteur. Les voitures à transmission manuelle se vendent comme des petits pains en 2023. Il semble que le public acheteur commence à apprécier voitures à trois pédales, alors même que les ventes de véhicules électriques continuent d’augmenter. En apparence, il est difficile de voir ce que l’un a à voir avec l’autre. Mais un examen plus approfondi met en lumière un désir croissant d’une expérience de conduite moins aseptisée.

    La préférence en matière de transmission n’est plus une question de vitesse

    Toyota GR86 Trueno Manette De Vitesse
    Toyota GR86 Trueno 2024 | Toyota

    Ce n’est désormais un secret pour personne que les voitures de sport à transmission automatique sont plus rapides que leurs voitures à transmission manuelle en 2023. Qu’il s’agisse des changements de vitesse crépitants d’une boîte automatique à double embrayage ou de la vitesse douce d’une boîte automatique à convertisseur de couple comme la ZF-8, laisser les ordinateurs trier le timing des changements de vitesse et les coupures des gaz s’est avéré un moyen plus rapide de passer de zéro à 60 à maintes reprises.

    Mais avec les véhicules électriques, cette dynamique a encore changé. La meilleure boîte de vitesses automatique n’est plus la recette optimale pour des accélérations fulgurantes. Désormais, tout tourne autour de l’énergie électrique. Et qu’il s’agisse d’un véhicule entièrement électrique comme la Tesla Model S Plaid, ou du punch assisté par batterie de la Polestar 1 à moteur hybride, l’électrification est désormais la clé de la vitesse.

    Ainsi, les acheteurs soucieux de performance ont deux options, en fonction de ce qu’ils souhaitent. Pour un rythme absolu, il est impossible de battre le couple instantané de l’énergie électrique. Et pour une expérience engageante, la commande à trois pédales d’une Supra manuelle ou même d’un Toyota Tacoma permet aux conducteurs de se sentir plus connectés à la conduite.

    Les voitures à transmission manuelle ne sont pas moins chères en 2023

    Toyota GR86 Trueno et la voiture de sport manuelle Trueno originale
    Héritage Toyota Trueno | Toyota

    Dans le passé, un modèle à transmission manuelle constituait un choix de base. Mais en 2023, une voiture à transmission manuelle constitue souvent une option spécialisée au sein d’une gamme de modèles. Et soyons clairs, les véhicules automatiques dominent toujours le paysage automobile, représentant plus de 98 % des ventes en 2023. Mais selon les données de JD Power, les taux de consommation manuelle ont presque doublé depuis 2021, bien qu’ils soient égaux ou supérieurs en termes de prix.

    Comme pour la plupart des produits de niche, un petit groupe d’acheteurs enthousiastes s’approprient les modèles à transmission manuelle presque dès leur arrivée. En discutant avec un employé de Shearer Volkswagen à Burlington, au Vermont, les Jetta et GTI à commande manuelle ne traînent pas chez le concessionnaire pendant plus d’une semaine. Souvent, « les clients verront notre inventaire entrant et réserveront un essai routier avant même que la voiture n’arrive ici. Nous n’en recevons pas beaucoup, mais ils disparaissent presque toujours dans les trois ou quatre premiers jours ».

    N’appelle pas ça un retour

    Même si le doublement des ventes de voitures manuelles semble important à première vue, il ne représente que 1,9 % du marché automobile global en 2023. Cependant, les chiffres sont plus significatifs lorsqu’on les considère modèle par modèle. Près de 50 % des ventes de Supra sont des modèles à transmission manuelle, selon Route et piste. Cela s’est produit après que Toyota ait initialement refusé d’offrir une option à trois pédales pendant les trois premières années du cycle de vie de la Supra. Et dans les dernières BMW M Cars, les M2, M3 et M4 voient tous un pourcentage élevé de modèles manuels dans leur mix de ventes en 2023.

    Comment les véhicules électriques stimuleront la montée en puissance des voitures à transmission manuelle en 2023

    GR Supra Shifter, car les véhicules électriques aident à sauvegarder les manuels
    Toyota GR Supra 2023 | Toyota

    Comme tout changement culturel majeur, il existe un contrepoids à l’expérience de conduite aseptisée et automatisée des véhicules électriques. D’une part, les véhicules électriques offrent aux conducteurs une nouvelle option alliant vitesse et luxe comme aucune transmission automatique ne pourrait le faire. Les conducteurs à la recherche d’une conduite confortable et sans soucis sont impressionnés par le silence doux d’un véhicule électrique.

    Pendant ce temps, ceux qui recherchent un lecteur analogique pendant la révolution des véhicules électriques penchent fortement dans l’autre sens. Cela signifie une voiture de sport à trois pédales (ou une camionnette, merci Tacoma), pour un engagement maximal et une expérience de conduite rétro. Leurs voix sont suffisamment fortes pour que certains constructeurs automobiles expérimentent des manuels simulés dans les véhicules électriques. Mais dans l’ensemble, même la division M Performance de BMW se résigne à la fin de la voiture de sport à trois pédales.

    Rien ne se vend mieux que la rareté

    De plus, alors que les véhicules électriques continuent de progresser, beaucoup se rendent compte que la récolte actuelle de véhicules à transmission manuelle pourrait être la dernière. La Corvette manuelle est déjà morte. Les GTI et Golf R de Volkswagen viennent ensuite. Et BMW s’est engagé à proposer une gamme BMW M uniquement automatique avec ses voitures de sport de nouvelle génération. En tant que tel, de nombreux acheteurs sautent dans le train manuel tant qu’ils le peuvent encore. Mais à ce stade, il s’agit d’un cas classique de « trop peu, trop tard ».

    Les parents aiment les manuels pour leurs jeunes conducteurs

    Pédales de transmission manuelle Golf R
    VW Golf R 2023 | Volkswagen

    De plus, une transmission manuelle est considérée comme un antidote à la distraction au volant pour les parents de jeunes conducteurs. Parler à QuartiersAutoMark Collier, directeur général de CarMax, a déclaré : « Nous avons également entendu des parents, qui achètent une voiture pour leurs adolescents, qu’ils trouvent les leviers de vitesses attrayants car ils nécessitent l’utilisation des deux mains, ce qui peut dissuader d’envoyer des SMS tout en conduite”.

    La résurgence des voitures à transmission manuelle en 2023 ne devrait pas perdurer

    Malgré la contre-culture qui s’attaque à l’automatisation moderne et aux véhicules électriques, la transmission manuelle est sur le billot. Entre les réglementations environnementales et le marché restreint des boîtes manuelles, cette génération de transmissions manuelles est probablement l’une des dernières. Donc, si vous ne l’avez pas déjà fait, le moment est venu de profiter de cette expérience de conduite à trois pédales avant qu’elle ne disparaisse pour toujours.

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