Pour les générations, Lotus a été entièrement consacré aux voitures de sport microscopiques qui privilégient avant tout la maniabilité et l’engagement. À tel point que la citation du fondateur Colin Chapman, « Simplifiez, puis ajoutez de la légèreté » est devenue une sorte de mème. Mais les nouvelles voitures Lotus ne ressemblent en rien aux Elise et Evora que nous connaissons et aimons. Cela signifie-t-il la fin de la marque Lotus telle que nous la connaissons ? Pas si vite.

    La nouvelle voiture Lotus a quatre portes et une maniabilité inégalée au monde

    Une voiture GT jaune à quatre portes Lotus Emeya 2025
    Lotus Emeya 2025 | Lotus

    Fabriquer une voiture lourde et maniable n’est pas impossible. Le Porsche Macan a été le crossover de choix des conducteurs exigeants au cours de la dernière décennie. Et des modèles comme la BMW M5 et la Mercedes-AMG GT prouvent que le poids n’est pas nécessairement synonyme d’une conduite lourde.

    Mais ces marques proposent une variété de voitures GT luxueuses depuis des générations. Lotus se concentre exclusivement sur les patins à roulettes propulsés par fusée depuis l’Elan. Pour les voitures modernes, les Elise, Exige et Evora sont tous des coupés ultra-compacts dotés de la maniabilité d’un kart à pédales.

    Une voiture GT à quatre portes ? Ce n’est pas exactement le point fort de la Lotus moderne. En tant que telle, la Lotus Emeya arrive comme un joker du constructeur automobile britannique. Mais cette nouvelle voiture Lotus offre un sprint de 2,7 secondes jusqu’à 60 mph grâce à une transmission à deux vitesses et un groupe motopropulseur électrique de 905 chevaux. La rapidité ne fait donc aucun doute. En ce qui concerne le poids et la maniabilité, l’aérodynamisme actif et la répartition du couple créent le genre de maniabilité agile pour laquelle Lotus est célèbre.

    Ce n’est peut-être pas aussi engageant ou viscéral qu’un Evora. Ce serait pratiquement impossible compte tenu de la sérénité d’une motorisation électrique. Mais Lotus n’a pas abandonné la tradition à la lumière de l’électrification. Au lieu de cela, elle a trouvé une nouvelle façon de fabriquer une voiture de sport qui roule dans les virages, même avec quatre portes et un poids à vide de deux tonnes.

    Un SUV Lotus peut-il être à la hauteur de l’éthique Lotus ?

    Nouveau SUV Lotus EV, l'Etre
    Lotus Eletre 2024 | Lotus

    L’Eletre est encore plus sacrilège pour les amateurs de longue date de Lotus. Une voiture GT à quatre portes est une chose, mais un crossover électrique ? C’est à peu près la différence la plus importante que vous puissiez imaginer par rapport à l’expérience Lotus Elise. Mais les nouvelles voitures Lotus doivent suivre un paysage changeant, et un crossover EV est, pour le meilleur ou pour le pire, le véhicule du jour de nos jours.

    C’est un changement de paradigme, certes, mais l’Eletre n’abandonne pas complètement l’éthique Lotus. Les amortisseurs électroniques et la vectorisation du couple fournissent une plate-forme de maniabilité compétente pour ce crossover électrique costaud. La seule chose que vous ne trouverez pas, c’est l’engagement.

    Au lieu de cela, l’Eletre est doté d’une insonorisation pour une expérience isolée. La direction, cependant, est typiquement Lotus. Un système hydraulique à assistance électrique offre un meilleur retour d’information que la plupart des voitures de sport modernes (Je vous regarde, BMW) tout en gardant les choses suffisamment légères et directes pour être prévisibles.

    Les nouvelles voitures Lotus inaugurent une nouvelle ère

    Lotus Elise GT
    Lotus Élise | Lotus

    Il est indéniable que l’éthique légendaire de Lotus a probablement disparu pour de bon. Avec l’adhésion du conglomérat automobile chinois Geely, Lotus n’est plus un groupe d’ingénieurs dans un hangar produisant juste assez de voitures de sport pour faire fonctionner les machines CNC.

    Lotus est en train de devenir grand public, ce qui signifie que des voitures comme l’Elise et l’Evora suivent la voie du dodo. Il semble cependant qu’une partie de cet ADN soit encore présente. Et si une marque peut créer un véhicule électrique attrayant, c’est bien Lotus.

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