Depuis qu’il existe des réglementations sur les émissions, des préparateurs les désactivent pour obtenir plus de vitesse et plus de puissance. Mais l’industrie est toujours restée silencieuse. Puis, en septembre 2023, le DOJ a menacé eBay d’une amende de 1,9 milliard de dollars pour avoir organisé la vente de diesel faisant l’objet d’une publicité flagrante. camion dispositifs de neutralisation des émissions. Pour être franc, certains chauffeurs de camions diesel supprimés font un pied de nez au gouvernement depuis des années. L’amende du DOJ est la dernière forme de retour de flamme juridique qu’ils ont invité. Cette réaction aux préparateurs diesel rendra plus difficile pour quiconque de régler un moteur à l’avenir.

    La longue histoire silencieuse des dispositifs antiémissions

    Le tuyau d'échappement d'une Volkswagen diesel ne respecte pas les directives d'émissions en raison d'un dispositif de neutralisation.
    Essais de la VW Golf 2.0 TDI 2012 | Patrick Pleul/photo alliance via Getty Images

    Depuis qu’il existe des réglementations sur les émissions, les constructeurs automobiles et les préparateurs ont trouvé des solutions de contournement. En effet, limiter les émissions nécessite souvent de limiter la puissance d’un moteur et parfois son rendement énergétique.

    En 1973, l’EPA a ordonné à Detroit de cesser d’utiliser des interrupteurs de température ambiante pour affecter le fonctionnement de ses moteurs. L’agence a qualifié ces commutateurs de « dispositif d’invalidation » car ils ont déjoué le processus de test. Tous les constructeurs automobiles ont cessé de les utiliser, mais ont soutenu que les interrupteurs étaient simplement conçus pour rendre les moteurs plus efficaces. Volkswagen a même dû payer une amende, mais encore une fois, il n’a reconnu aucun acte répréhensible.

    Au cours des années 1990 et 2000, l’EPA a surpris les constructeurs automobiles à installer des dispositifs de neutralisation plus flagrants dans leurs véhicules. Il s’agissait notamment d’ECU qui supposaient que si le chauffage ou la climatisation ne fonctionnaient pas, le véhicule pourrait être au milieu d’un test dynamométrique d’émissions et devrait fonctionner plus proprement (Cadillac). Un ECU qui supposait que si la porte était ouverte à grande vitesse, c’était sur un banc d’essai (Mercedes). Ou même un ECU qui supposait que si la voiture roulait en ligne droite assez longtemps, elle était sur un Dyno (Volkswagen, encore une fois).

    Alors que l’EPA sévissait contre les constructeurs automobiles, les acteurs du marché secondaire ont trouvé des solutions ingénieuses. La plupart des modifications, consistant à « régler » une voiture pour obtenir plus de puissance, génèrent davantage d’émissions. C’est pour cette raison que de nombreux modificateurs ou fournisseurs de pièces de rechange ont étiqueté leurs services « pour une utilisation sur piste uniquement » ou « pour une utilisation hors route uniquement ». Mais les tuners de camions diesel n’ont pas été supprimés.

    La montée en puissance des camions diesel « supprimés »

    Suppression d'une camionnette diesel roulant du charbon sur Pismo Beach en Californie.
    Diesel Chevrolet Silverado poids lourd | George Rose via Getty Images

    À partir de 2003, l’EPA a mis en place des réglementations strictes limitant la quantité de NOx qu’un moteur diesel pouvait émettre. Le NOx n’est pas un gaz à effet de serre (il ne contribue donc pas au réchauffement climatique), mais il contribue grandement au smog et peut présenter des risques pour la santé.

    La meilleure façon de réduire les émissions de NOx est de réduire la température du cycle de combustion. Ajuster un moteur pour réduire les émissions de NOx nécessite de sacrifier à la fois la puissance et le mpg. C’est pourquoi les camions diesel des années 1980 et 1990 consomment souvent plus de mpg que leurs homologues du milieu des années 2000.

    De nombreux acheteurs de camions, habitués aux moteurs plus anciens, ont acheté de nouveaux moteurs diesel et ont « supprimé » ces contrôles d’émissions. Cela nécessitait généralement une puce ECU de rechange. Sur certains moteurs, ils ont physiquement supprimé le système EGR ou d’autres composants. L’achat d’un camion « supprimé » promettait souvent plus de puissance et un meilleur MPG que ce à quoi on pouvait s’attendre en stock.

    Mais contrairement aux préparateurs des générations précédentes, de nombreux propriétaires de camions diesel se sont vantés que leurs plates-formes avaient été « supprimées ». Les magasins en ligne, même hébergés sur des sites tels qu’eBay, ont répertorié les avantages quotidiens de l’installation de leurs dispositifs de suppression illégaux pour un usage routier. Et les gens annonçant leurs camions diesel d’occasion ont détaillé comment ces véhicules avaient été supprimés, dans l’espoir d’obtenir un prix de vente plus élevé.

    Contrairement aux générations précédentes de préparateurs, la dernière génération de modificateurs pour camions diesel a créé une culture de mépris flagrant de la loi. Et les conséquences de ce mouvement hors-la-loi du diesel touchent tous les passionnés d’automobile.

    L’EPA contre-attaque

    Les bureaux du ministère de la Justice à Washington DC, avant de poursuivre eBay en justice pour avoir vendu des camionnettes diesel supprimées.
    Ministère de la Justice | Drew Angerer via Getty Images

    Certaines des premières représailles contre les camions diesel supprimés de manière flagrante ont eu lieu au niveau de l’État. Le Département de la protection de l’environnement du New Jersey a mis sur pied un groupe de travail qui a envoyé des messages aux vendeurs de Facebook annonçant sans détour un diesel supprimé sur le marché. Le DEP a demandé des détails pour confirmer que chaque camion était illégal, puis a envoyé aux propriétaires un ticket de réparation.

    Les préparateurs de camions diesel se sont réjouis lorsque l’EPA a annoncé ses priorités jusqu’en 2027, et le contrôle de la suppression des dispositifs de suppression du marché secondaire ne figurait pas sur la liste. Mais il s’avère que même si l’EPA a désormais une longue liste de priorités plus élevées, elle est loin d’avoir mis fin à ses efforts de contrôle des émissions du marché secondaire.

    En septembre 2023, le ministère de la Justice a poursuivi eBay pour avoir vendu des dispositifs de neutralisation des émissions. Reuters a rapporté que le DOJ avait menacé d’une amende intéressante de 1,9 milliard de dollars. Le numéro a certainement attiré l’attention d’eBay. Le site Web a promis qu’il « bloquerait et supprimerait plus de 99,9 % des listes de produits cités par le DOJ, y compris des millions de listes chaque année ».

    À l’avenir, vous pouvez parier qu’eBay et ses concurrents seront tous beaucoup plus prudents quant aux composants automobiles de rechange qu’ils autorisent. Cela inclura les dispositifs de neutralisation diesel, qui polluent beaucoup. Mais cela inclura également d’éventuelles modifications pour les moteurs essence ou diesel qui produisent un peu. Nous assistons à la fin de la possibilité d’acheter des pièces automobiles sur eBay « pour un usage uniquement sur piste ». Tout cela grâce à la culture du diesel hors-la-loi.

    Pourquoi la suppression de la culture du diesel hors-la-loi l’a-t-elle ruinée pour le reste d’entre nous ?

    Un camion Ram blanc robuste équipé d'un moteur Cummins garé dans les bois.
    Ram robuste propulsé par Cummins | Caelen Cockrum via Unsplash

    Comment est née cette culture du hors-la-loi ? Premièrement, il a dû être frustrant pour les acheteurs de camions de dépenser leur argent durement gagné pour un tout nouveau diesel pour obtenir moins de puissance et de consommation que leur ancien camion. Un tel appât et changement pourrait pousser les citoyens respectueux de la loi à enfreindre la loi. Le reste d’entre nous stigmatisant les diesels – même les camions conformes aux normes d’émissions – est un autre moyen efficace de faire en sorte que les citoyens respectueux des lois se sentent comme des étrangers.

    Notez que c’est autant la faute des constructeurs automobiles que celle du gouvernement. Les entreprises ont dépensé des millions pour faire pression contre les lois et ont attendu le dernier moment possible avant de monter des moteurs pour se conformer aux réglementations. Le résultat a été des moteurs tels que le Power Stroke 6.0, notoirement peu fiable, de Ford. Aujourd’hui, les constructeurs automobiles ont trouvé un meilleur équilibre entre réduction des NOx et performances. Mais pas après avoir mis en gage une génération de moteurs diesel boiteux sur les consommateurs.

    Il existe un autre élément de la culture du diesel hors-la-loi. La plupart des conducteurs de camionnettes diesel que je connais sont de bonnes personnes qui travaillent dur. Mais j’en ai rencontré d’autres qui conduisaient un diesel supprimé en guise de rébellion. Ce sont eux qui roulent du charbon dès qu’ils voient une Prius. Les diesels supprimés sont leur identité. Le problème de toute culture hors-la-loi est qu’elle peut s’opposer au statu quo, mais elle ne défend nécessairement rien. Idéalement, le véhicule que vous conduisez devrait refléter qui vous êtes fondamentalement. Mais cela ne peut pas compenser le manque d’identité réelle.

    Quelle que soit la cause de la culture du diesel hors-la-loi, elle a conduit à un retour de flamme du gouvernement qui affectera tous les passionnés d’automobile d’aujourd’hui et pour toujours.

    Découvrez ensuite une alternative intelligente à l’interdiction imminente de la combustion, ou apprenez-en davantage sur le procès eBay dans la vidéo ci-dessous :

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