À moins que nous ne soyons impliqués dans un accident provoquant le déploiement des airbags, la plupart d’entre nous ne réfléchissent pas à ces dispositifs de sécurité. Nous supposons simplement que n’importe quelle voiture dispose de suffisamment d’airbags pour assurer notre sécurité. Mais est-ce vrai ? Certains véhicules, comme les camions, doivent-ils être équipés d’airbags latéraux ?

    Quand les airbags sont-ils devenus obligatoires ?

    En 1952, John W. Hetrick était impliqué dans un accident de voiture qui l’a amené à considérer les dégâts causés lorsqu’un conducteur heurte le tableau de bord. Selon Consumer Affairs, il a décidé qu’il se sentirait plus en sécurité si son véhicule était doté d’un « coussin de sécurité ». Hetrick et un inventeur allemand ont créé des prototypes d’airbags. Quelques années plus tard, Ford a expérimenté l’installation d’airbags dans quelques-uns de ses véhicules. GM a emboîté le pas.

    Le problème rencontré par les deux constructeurs automobiles américains avec les premiers airbags était de savoir comment les déployer assez rapidement pour réellement sauver les gens de blessures potentiellement mortelles. Pour résoudre ce problème, Allen Breed s’est concentré sur un « système de capteur et de sécurité » breveté en 1968. Mercedes-Benz a apprécié le système et a commencé à utiliser des airbags dans certains de ses véhicules.

    Cette décision a été motivée par une augmentation soudaine des accidents de voiture ainsi que par le fait que le gouvernement américain a publié une loi fédérale exigeant que tous les véhicules fabriqués en 1969 et plus tard soient équipés d’une sorte de « système de protection automatique des occupants ».

    Alors que la nouvelle loi obligeait uniquement les constructeurs automobiles à installer des ceintures de sécurité dans les véhicules, Ford et GM ont vu l’écriture sur le mur et ont reconsidéré les airbags. De nombreux sceptiques remettent en question la nécessité des airbags. Beaucoup pensaient que le déploiement lors d’un accident pourrait potentiellement causer autant de problèmes qu’il en résolvait. Ces questions ont inspiré une étude montrant que les ceintures de sécurité à trois points étaient plus utiles que les airbags actuels.

    Les constructeurs automobiles ne sont toujours pas convaincus. Les concepteurs ont continué à travailler sur la technologie des airbags pour les rendre plus sûrs. À mesure que la science s’améliorait, la protection offerte par les airbags s’améliorait également. À la fin des années 80, le gouvernement fédéral a adopté le Loi sur l’efficacité du transport intermodal de surface de 1991. Il exigeait que tous les camions légers et voitures neufs soient équipés de coussins gonflables frontaux à compter du 1er septembre 1998.

    Toutes les camionnettes fabriquées après août 1998 doivent être équipées de coussins gonflables frontaux. (Juste pour que vous le sachiez, le petit avertissement imprimé sur votre voiture — vous informant du danger potentiel lié aux jeunes enfants et aux airbags — a été obligatoire à partir de 1993.

    Qu’en est-il des airbags latéraux dans les camions ?

    De nombreux véhicules sont équipés d’airbags latéraux car ils minimisent les blessures lors d’un retournement ou d’un impact latéral. Cependant, les airbags latéraux ne sont pas nécessaires à ce stade. Les fabricants peuvent choisir de les inclure ou de les exclure.

    Si vous souhaitez des airbags latéraux, vous devrez rechercher un camion qui les propose de série ou en option. Si vous vous demandez si vous devriez rechercher un camion équipé d’airbags latéraux, sachez que les données indiquent que les airbags latéraux préviennent la mort. dans 37% des collisions latérales.

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