Dans les années 1950, la Chevrolet Corvette et la Ford Thunderbird se battaient pour la suprématie des voitures décapotables. Même si la T-Bird était plus grande et donc moins une voiture de sport que la Corvette, elle était apparemment plus luxueuse. Néanmoins, les deux voitures se sont affrontées. Lors de cette bataille entre Chevrolet et Ford, la marque Plymouth, plus abordable de Chrysler, concoctait quelque chose qui n’a malheureusement jamais vu le jour, la Belmont.

    Qu’était la Plymouth Belmont ?

    Plymouth Belmont exposée en Arizona
    Plymouth Belmont exposée en Arizona | Getty Images

    Comme la Corvette, la Belmont était un coupé cabriolet en fibre de verre doté d’un V8 et d’une propulsion arrière construit comme concept-car en 1954, selon Mecum. Il développait 150 chevaux avec son moteur de 3,9 litres, couplé à une transmission semi-automatique appelée Hy-Drive. Le Hy-Drive était une transmission intermédiaire entre le Powerflite manuel et entièrement automatique. Il utilisait un accouplement hydraulique pour permettre au conducteur de changer de vitesse sans embrayage, une fois que la voiture était en mouvement. Il était prévu comme une future plateforme de turbomachine.

    Qu’est-il arrivé à la Plymouth Belmont ?

    La Belmont a été conçue pour rivaliser avec la Corvette et la T-Bird, mais a finalement été abandonnée, officiellement parce qu’elle était « trop vieille ». Il s’agit peut-être d’un discours d’entreprise pour les dirigeants de Plymouth devenus nerveux face au succès de la Corvette l’année précédente. Le Hy-Drive, bien qu’innovant, n’était qu’un pansement pour satisfaire les clients jusqu’à la sortie de la transmission entièrement automatique. Le Hy-Drive nécessitait un bloc moteur spécifique et ne pouvait donc pas être utilisé sur n’importe quelle voiture. Il lui fallait un arbre de queue différent, un radiateur plus grand pour la chaleur qu’il générait, des planchers différents et d’autres éléments comme un embrayage, des rapports de transmission et un câble de compteur de vitesse.

    La Corvette et la Thunderbird étaient de proches concurrentes

    Ford Thunderbird exposée
    Ford Thunderbird exposée | Getty Images

    La Ford Thunderbird a fait ses débuts en 1955 en tant que voiture de luxe personnelle puissante. Il utilisait un V8 à bloc Y de 4,8 litres développant 193 chevaux, couplé à une transmission manuelle ou automatique. Contrairement à la Belmont et à la Corvette, la carrosserie était en acier. Le style extérieur était très différent des deux autres. Il pouvait atteindre 60 mph en 8,8 secondes selon sa transmission et culminer à 118 mph.

    La Corvette de 1954 pesait 2 886 livres grâce à sa carrosserie en fibre de verre. Sous le capot se trouvait un six cylindres en ligne de 150 chevaux couplé à la Powerglide, une transmission automatique à deux vitesses. La Corvette avec son petit six cylindres pouvait atteindre 60 mph en 11,5 secondes mais parvenait à une vitesse de pointe de 120 mph.

    Comment la Plymouth Belmont se serait-elle comportée face à la concurrence ?

    En théorie, le Belmont pourrait atteindre 60 mph en 11,5 secondes selon Automobile-Catalog, mais c’est purement spéculatif. Il estime le poids du Belmont à 3 530 livres. Plymouth était la marque la plus abordable de Chrysler à l’époque, alors peut-être que son prix de vente aurait pu être inférieur à celui du T-Bird et de la Corvette. Cela aurait donc pu être une option de voiture de performance plus viable. Quoi qu’il en soit, même si le T-Bird s’est démarqué de sa genèse de voiture de sport, il a duré des décennies dans la gamme Ford. Le Belmont a peut-être survécu et évolué, mais nous ne le saurons jamais.

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