Il y a un gros conflit entre les fabricants de batteries pour véhicules électriques. Les deux principaux fournisseurs de batteries sont LG Chem et SK Innovation. LG Chem et un fabricant de batteries anonyme ont déposé une plainte en avril 2019, selon laquelle SK Innovation avait volé des secrets commerciaux à LG Chem. LF Chem fabrique des batteries pour de nombreux constructeurs automobiles, dont General Motors et Tesla. LG Chem fournit les batteries du Ford F-150 EV qui sera bientôt lancé.

    La Commission américaine du commerce international a décidé d’interdire pendant 10 ans les batteries lithium-ion SK utilisées dans le F-150 de Ford et la Volkswagen ID4. Après cela, l’interdiction sera levée. La décision entraînera des complications étonnantes non seulement pour les constructeurs automobiles auxquels SK fournit des batteries, mais aussi pour l’ensemble de la campagne autour des véhicules électriques.

    LG Chem affirme que SK a débauché ses propres employés pour obtenir la technologie de batterie de LG

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    Des piles alcalines usagées à éliminer sont vues dans un studio de télévision à Buenos Aires, Argentine | Getty

    La décision permettra à SK de fournir des batteries à Ford pendant quatre ans et à VW pendant deux ans « pour permettre à ces tiers de passer à de nouveaux fournisseurs nationaux ». Mais dans ces circonstances, SK va-t-il achever son usine de batteries en Géorgie ? SK construit l’usine spécifiquement pour produire des batteries pour véhicules électriques. Elle emploiera plus de 2 500 personnes avant le milieu de la décennie. Il prévoit de démarrer la production plus tard cette année.

    Ford et VW ont tous deux de grands projets pour leurs véhicules électriques et tout dépend de la fourniture par SK des batteries nécessaires pour concrétiser leurs projets. À lui seul, Ford investit 11,5 milliards de dollars dans des modèles électriques rien que pour cette année et l’année prochaine. Volkswagen affirme avoir investi plus de 800 millions de dollars dans la fabrication nationale de véhicules électriques. Cela créerait plus de 1 000 emplois ainsi que 15 000 opportunités de formation et produirait plus de 150 000 véhicules électriques par an. Il indique que les perdants sont les emplois manufacturiers mieux rémunérés ainsi que les véhicules électriques abordables.

    Le dossier résulte du fait que LG Chem a déclaré que SK avait débauché ses propres employés pour obtenir la technologie de batterie de LG. Il existe également des accusations selon lesquelles SK aurait détruit toutes les preuves liées à la technologie de LG. SK a admis avoir détruit certaines preuves, mais l’a fait avant le dépôt de la plainte. En réponse, un juge commercial avait déterminé plus tôt que ce que SK avait fait « avait été fait avec un état d’esprit coupable et avec l’intention de cacher des preuves d’appropriation illicite de secrets commerciaux ».

    Cette décision a donné lieu à un jugement par défaut pour LG Chem il y a un an. La commission a maintenant décidé de l’interdire. Selon Actualités automobiles, l’ITC disposait d’un certain nombre d’options pour aller de l’avant. Il pourrait confirmer la décision ou l’annuler et ordonner un procès.

    Seules quelques entreprises dans le monde peuvent répondre à la demande de GM et de Ford.

    Batterie GM Ultium EV
    Batterie GM Ultium EV | Directeur général

    Mais ce n’est que la pointe de l’iceberg. Les deux sociétés s’accusent mutuellement de « contrefaçon de brevets ». Chacun essaie de faire interdire les produits de l’autre en Amérique. Ces cas ne seront traités que fin 2021. D’ici là, il y a beaucoup à gagner ou à perdre dans la course à l’électrification.

    La demande de véhicules électriques s’accélère. Le programme du président Biden visant à promouvoir l’adoption des véhicules électriques a été exposé. Cela signifie que Ford, GM, Volkswagen et d’autres devront augmenter la production de véhicules électriques. Cela signifie qu’ils auront besoin de plus de batteries. Pas moins. Et seules quelques entreprises dans le monde peuvent répondre à la demande d’un GM ou d’une Ford. L’un d’eux est SK.

    Automotive News affirme que la seule solution pour SK est désormais de demander à Biden d’opposer son veto à l’interdiction. Il est rare d’annuler une décision de l’ITC, et interdire l’interdiction serait délicat. C’est néanmoins ce que SK a déjà soutenu. Il affirme que l’interdiction de ses batteries serait néfaste pour l’emploi aux États-Unis et pour le changement climatique. Il reste à voir ce que cela fera pour la production des F150 EV et ID4, et si SK reste déterminé à leur fournir des batteries et son usine de Géorgie.

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