Grâce à Internet et à ses vastes réseaux, de nombreuses voitures autrefois obscures sortent désormais de l’ombre et se retrouvent sous les feux de la rampe. Prenez la Toyota Previa, la Citroën DS et la Scout, désormais bien-aimées ; ces voitures étaient des cinglés il y a peu de temps. Cependant, la Mitsubishi Starion (Chrysler Conquest comme on l’appelait ici) est toujours une voiture de sport obscure et abordable, mais nous ne savons pas pourquoi. Ces espoirs des courses de rallye turbocompressés sont là, et personne ne semble s’en soucier. Qu’est-ce qu’il y a avec ça ?

    Les Mitsubishi Starion et Chrysler Conquest sont-elles la même chose ?

    Une Chrysler Conquest TSI 1988 qui sort d'un garage
    1988 Chrysler Conquête TSI | Biscuit automobile : Peter Corn

    La Mitsubishi Starion et la Chrysler Conquest sont les mêmes voitures, fabriquées sur la même chaîne de production au Japon. La seule différence entre les deux voitures réside dans les insignes et une petite poignée de pièces de garniture. En fait, ces voitures sont souvent appelées Starquests pour faciliter la compréhension.

    Les ventes de Starquest se sont déroulées de 1983 à 1989. Les deux voitures utilisaient initialement une plate-forme à carrosserie étroite avec un quatre cylindres turbocompressé, développant 145 ch et 185 lb-pi de couple. À partir de 1986, les gros porteurs et les refroidisseurs intermédiaires sont apparus, rendant ces voitures beaucoup plus froides et augmentant la puissance jusqu’à 178 ch et 223 lb-pi. Cette voiture de sport japonaise à propulsion était moins chère, plus maniable et plus rapide que ses concurrentes comme la Nissan 300ZX, la Mazda RX-7 et la Porsche 944.

    Les Mistubishi Starion et les Chrysler Conquest sont-elles rapides ?

    Une paire de Mitsubishi Starion garée dans un champ
    Mitsubishi Starion | Mitsubishi

    Dans sa version la plus chaude, le Starquest n’avait que 178 HP. Aujourd’hui, par rapport aux normes des années 1980, c’est plutôt correct. Le Starion et le Conquest TSI avec le refroidisseur intermédiaire pourraient atteindre un sprint de 0 à 60 MPH en 8,1 secondes. Les voitures précédentes sans refroidisseur intermédiaire faisaient le 0 à 60 mph en 9,0 secondes.

    Le SACT de 2,6 litres était un moteur plutôt cool. C’est toujours le cas. Cependant, cela ne rend pas les choses rapides. Les spécifications les plus intéressantes du Starquest sont la suspension avant indépendante, le différentiel à glissement limité, les roues et pneus décalés de 16 pouces, 205/55VR16 à l’avant et 225/50VR16. Les Starion et Conquest étaient équipées de freins à disque aux quatre coins et d’un ensemble de conduite sportive offrant une suspension réglable dans huit directions pour l’année modèle 1988. Ce sont ces caractéristiques qui l’ont aidée à surpasser la Porsche 944 et d’autres. Bien qu’il ne soit pas une puissance, le Starion a remporté quelques victoires au championnat de course sur route Escort Endurance Series de la SCCA et à la course de 24 heures à Nelson Ledges.

    Le Mitsubishi Starion est-il rare ?

    Vous aurez du mal à trouver de nombreuses personnes ordinaires qui connaissent beaucoup ou rien des Starquests, ce qui les rend vraiment rares. Selon le Starquest Club, environ 70 000 Starquest ont été réalisées entre 1983 et 1989. Certaines années et certains modèles sont beaucoup plus courants que d’autres. Les éléments à corps étroit avant le refroidisseur intermédiaire sont techniquement plus rares mais moins souhaitables. Les gros-porteurs sont assez rares, mais, d’une manière générale, les voitures d’après 1986 sont plus courantes.

    Malgré le nombre assez important de production, beaucoup de ces voitures n’ont pas survécu en très bon état en raison de leur obscurité. Cela dit, les fans de Starquest constituent un groupe restreint mais plutôt fidèle. Il existe de jolis exemples.

    Il se trouve que je possède une Chrysler Conquest TSI de 1988. Il s’agit de la version à corps large avec refroidisseur intermédiaire. C’est une chose merveilleuse à regarder, mais comme beaucoup d’autres, elle nécessite pas mal de travail. La question est : une restauration en vaut-elle la peine pour une quête stellaire ?

    Combien valent une Mitsubishi Starion ou une Chrysler Conquest ?

    Ce ne sont pas des voitures de valeur pour le moment, mais elles sont presque certainement sous-évaluées. Vous pouvez acheter des Starquests de n’importe quelle variété pour moins de 10 000 $ toute la journée. Honnêtement, vous pouvez probablement en obtenir un pour moins de 5 000 $ facilement. Mais cela ne veut pas dire qu’ils ne valent pas la peine d’être achetés.

    Ces voitures ne sont pas trop rapides, mais elles sont faciles à régler et généralement modifiées pour produire beaucoup plus de puissance. Sur ce marché, quelle autre voiture aussi élégante et des années 80 pouvez-vous vous procurer, à propulsion, turbocompressée et pouvant facilement développer plus de 200 chevaux pour moins de 5 000 $ ? J’attendrai.

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