Contrairement à la croyance populaire, toutes les voitures américaines des années 1950, 1960 ou même des années 1970 n’étaient pas des muscle car. La plupart des voitures de cette époque n’étaient pas des muscle cars. Les Pontiac GTO et les Dodge Charger portaient le surnom de muscle car avec aplomb, mais les Mustang et les Camaro étaient techniquement des pony cars. La Buick Riviera et l’Oldsmobile Tornado étaient des voitures de luxe personnelles. Vous pouvez également ajouter la Ford Galaxie 500 à ce mélange. Cependant, sa stature de yacht terrestre pleine grandeur n’a pas empêché Ford d’essayer de lui donner un coup de pouce. La Ford Galaxie 500 était-elle une muscle car ?

    Pourquoi remet-on en question le statut de la Ford Galaxie 500 ?

    Pour certains, cela peut paraître évident. Le nom Galaxie de Ford a commencé comme une note de bas de page à l’arrière du Fairlane. La Ford Galaxie a eu sa propre voiture en 1960, et les clients pouvaient choisir parmi une multitude de V8 et un six cylindres en ligne. Ford a construit la Galaxie sous forme de toit rigide, de berline et de cabriolet à deux et quatre portes. Compte tenu du poids à vide de la Ford Galaxie, le seul choix de moteur approprié était le V8 352, développant 300 chevaux.

    La Ford Galaxie a duré jusqu’en 1974, évoluant sous le style populaire de l’époque. Les années 1960 ont vu une différence nette par rapport à son modèle Genesis, avec des lignes dures, des calandres intimidantes et des phares agressifs. Les cylindrées du moteur sont allées sur la lune, avec le V8 de 428 (7,0 litres) poussant 345 chevaux aux roues arrière. La Galaxie était confortable comme un nuage avec une suspension hélicoïdale à 4 bras à l’arrière et une suspension McPherson à l’avant.

    La Galaxie a-t-elle déjà été proche d’être une muscle car ?

    1966 Ford Galaxie 500XL garée à l'extérieur
    Ford Galaxie 500XL 1966 | Bob D’Olivo/Le réseau des passionnés via Getty Images/Getty Images

    La Ford Galaxie n’a jamais été une muscle car. Il s’agissait toujours d’une voiture pleine grandeur de milieu de gamme, confortable et glissant sur la route comme une C47. Cela dit, pendant un an, Ford a tenté de sortir la Galaxie de son sommeil et de lui donner un peu de jus. Pour l’année modèle 1966, Ford a décidé d’utiliser la Galaxie pour présenter son nouveau monstre 428 V8.

    La Ford Galaxie est dotée d’une carrosserie fastback, de sièges baquets, d’un double échappement, de freins à disque et d’une transmission automatique ou manuelle plus robuste pour accompagner son groupe motopropulseur de 345 chevaux. Au sommet du moteur se trouvait un seul carburateur à quatre corps de Ford et à l’intérieur grondait une compression de 10,5:1. Il y avait également un taux de compression de 11:1 disponible avec des élévateurs solides, selon Ourlets.

    Appelé Ford Galaxie 500 7 litres, il bénéficie également d’une suspension plus rigide, comprenant des barres stabilisatrices et des bras de commande inférieurs. Au sens traditionnel du terme, ce n’était pas techniquement une muscle car, mais elle était à peu près aussi proche que la Galaxie ne l’avait jamais été.

    La Galaxie connaît un petit succès en course automobile

    Ford Galaxie 500 1963 en course à Goodwood
    Ford Galaxie 500 1963 en course à Goodwood | Michael Cole/Corbis via Getty Images

    Même si elle n’a jamais vraiment été une muscle car, la Ford Galaxie s’est réjouie de quelques succès en course automobile. La Galaxie R-Code de 1963 utilisait un 427 à double carburateur produisant 425 chevaux, l’une des Ford les plus puissantes jamais fabriquées. Ils disposaient de transmissions manuelles à 4 vitesses, d’un rapport de pont de 4,11:1 et d’une suspension robuste. Ford a remplacé les panneaux de carrosserie en acier par de la fibre de verre et la transmission a reçu un boîtier de cloche en aluminium. La Galaxie était trop lourde pour connaître le succès en Amérique, mais elle a remporté la victoire dans le championnat britannique des berlines aux mains de Jack Sears. Après quelques modifications, le Galaxie R-Code Lightweight a remporté plusieurs courses et finalement le championnat.

    Pas cool comme une Pontiac GTO ; cool comme une Ford Galaxie 500

    La Ford Galaxie commandait sa version cool, même si son histoire n’a pas toujours été remplie de soleil et de roses. Plutôt que d’être la « prochaine GTO », elle est devenue la « première Galaxie ». Les muscle cars conventionnelles sont remarquables en elles-mêmes, mais les berlines pleine grandeur redéfinissent le mot lorsqu’elles se lancent dans la compétition, comme l’a fait la Ford Galaxie.

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