L’usine GM de Lordstown, dans l’Ohio, qui était au cœur de la récente grève de l’UAW, qui a duré un mois. A été vendu. Lordstown Motors Corp. a acheté l’ancienne installation de GM. L’usine a joué un rôle important dans la grève de l’UAW cet été. L’UAW n’a finalement pas réussi à convaincre GM d’affecter un autre véhicule à la production là-bas. L’usine fabrique des produits GM depuis 1966.

    Ce n’était qu’une question de temps après que le contrat de travail ait été ratifié sans que Lordstown soit inclus. L’entreprise s’est retrouvée mêlée à la politique américaine lorsque le président Trump a condamné GM pour la fermeture de l’usine. Il s’est rendu dans l’Ohio pour dire aux gens lors d’un rassemblement de ne pas vendre leurs maisons car il sauverait l’usine.

    GM, Lordstown Motors et Workhorse

    LMC a envisagé de reprendre l’usine pour construire des camionnettes rechargeables. Elle est également affiliée à Workhorse Group qui détient 10 % de LMC. Workhorse attend une proposition soumise au service postal américain pour construire des camions postaux rechargeables. Il existe donc deux entreprises ayant des objectifs communs, une propriété intellectuelle commune pour les systèmes de propulsion électrique et même des chefs d’entreprise.

    Si elle parvient à lever suffisamment de capitaux pour convertir l’usine, LMC dispose d’un modèle électrique qu’elle appelle « Endurance » et souhaite construire pour les marchés des flottes de camions. Si Workhorse remporte le contrat de camions postaux, il pourrait les construire à l’usine de Lordstown. Workhorse n’est cependant pas obligé de le faire.

    Le LMC « Endurance »

    L’Endurance est prévue pour quatre moteurs électriques, un à chaque roue, pour un système de transmission intégrale. Il serait construit avec moins de composants qu’un pick-up conventionnel, de sorte qu’il coûterait probablement moins cher à réparer. Il aura également la possibilité d’utiliser sa source d’alimentation pour faire fonctionner des équipements électriques sur les chantiers et à d’autres fins.

    Steve Burns, PDG de LMC, affirme avoir l’argent nécessaire pour construire l’Endurance. Mais il doit lever davantage d’argent pour financer la poursuite du développement, réaliser des tests de collision et de sécurité, obtenir l’autorisation de produire les camions et configurer l’usine pour les construire. Il semble donc que le rêve de Lordstown Motors soit tout sauf une réalité.

    Usine de Lordstown
    Un panneau « Save Me » est affiché sur la signalisation du complexe Lordstown de General Motors Co. (GM), près de l’usine de production de Lordstown, Ohio. | Allison Farrand/Bloomberg via Getty Images

    Bien que les détails n’aient pas été révélés, LMC aurait acheté l’installation à GM pour environ 16 millions de dollars. Burns appelle cela « beaucoup ». Burns a déclaré qu’il prévoyait de faire fonctionner les prototypes sur la chaîne d’assemblage d’ici avril 2020, la production commençant en novembre. On estime que LMC aura besoin de 400 travailleurs.

    L’UAW s’est battu contre GM pour la vente de Lordstown en raison des incertitudes entourant la startup. Il n’est pas convaincu qu’il existe un avenir à long terme pour les véhicules électriques et souligne l’échec de nombreuses startups de véhicules électriques. Même Tesla a des problèmes financiers.

    LMC embauche des vétérans de l’industrie

    Burns essaie d’embaucher les meilleurs leaders de l’industrie pour aider l’entreprise à passer à la production. Vétérans de GM, Ford et Karma ; l’ancienne Fisker Car Company, qui a fait faillite peu après s’être lancée dans la production de véhicules, est désormais à bord. Le directeur de la production de LMC est Rick Schmidt. Il a travaillé pour Tesla pendant plus de trois ans en tant que directeur de la fabrication.

    Ainsi, même si les liens entre Workhorse et Lordstown ne sont pas contraignants, et même si la société a besoin de beaucoup plus de liquidités initiales avant de pouvoir commencer la production, de nombreux éléments nécessaires au développement continu sont en place.

    Quant à Workhorse, elle a 6 000 commandes préexistantes pour son camion W-15 qu’elle a un accord avec Lordstown pour produire. Mais Workhorse n’a affiché que 6 000 $ de revenus pour le troisième trimestre 2019.

    Attendez-vous à voir une collecte de fonds de la part des deux sociétés dans les mois à venir. Espérons que la production future de cette usine légendaire se concrétisera enfin.

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