Cela fait un excellent scénario hollywoodien. L’opprimé affronte le concurrent de haut niveau dans la toute première course du genre et gagne. Mais est-ce réaliste ? Si vous n’avez pas encore vu la bande-annonce officielle, jetez-y un oeil. Le nouveau film de Christian Bale, Ford contre Ferrari, dépeint une telle histoire. Alerte spoiler, nous avons jeté un regard en arrière dans l’histoire pour voir si la course de 1966 au Mans s’est réellement terminée comme Hollywood le prétend.

    Un peu d’histoire entre Ford et Ferrari

    Avant la course épique dépeinte par le film de Christian Bale, Ford contre Ferrari, il y avait eu dans la vraie vie une série de pertes importantes. Henry Ford II cherchait à améliorer l’image de Ford en remportant quelques courses sur piste.

    Comme Ford ne savait pas grand-chose sur la construction de voitures de course, il cherchait quelqu’un qui le savait. En 1963, c’est exactement ce qu’il a fait en concluant un accord de 16 millions de dollars avec Enzo Ferrari pour racheter son entreprise. Ferrari, qui connaissait des difficultés financières à l’époque, envisageait cet accord jusqu’à ce qu’il réalise que le contrat impliquerait l’abandon de l’équipe de course Ferrari.

    Ce qui était censé être une collaboration mutuellement bénéfique et une poignée de main entre hommes s’est transformé en colères, en injures enragées et en aucun accord. Ainsi, la naissance de la Ford et de la Ferrari querelle.

    Ford se fait écraser par Ferrari dans un premier temps

    Henry Ford II a éliminé sa frustration envers Ferrari en se donnant pour mission de le battre sur la piste. Il a réuni son équipe de direction et était prêt à consacrer toutes ses ressources financières à cette entreprise.

    Les deux premières Ford GT40 ont été détruites quelques jours après les tests. Avec le V8 de 4,2 L, il était capable d’atteindre 170 mph. Mais c’était incroyablement instable. Après plusieurs tentatives, Ford se présenta officiellement au Mans 1964 avec trois voitures prêtes.

    Malheureusement pour Ford, non seulement ses trois voitures ont pris feu à la fin de la course, mais Ferrari a pris la première, la deuxième et la troisième place. Quel coup de poing dans le ventre.

    Carroll Shelby et Ken Miles à la rescousse

    À l’époque, quand on voulait le meilleur, c’était Ken Miles. Considéré comme l’un des meilleurs pilotes du pays, Ken était un commandant de char de la Seconde Guerre mondiale devenu coureur professionnel.

    Carroll Shelby était un designer, pilote de course et entrepreneur de premier ordre. Les deux hommes ont retravaillé la vision de Ford et ont donné à la GT40 la refonte indispensable. Il est suggéré qu’ils ont tous deux insisté sur des améliorations du freinage, de la suspension et de l’aérodynamisme.

    C’était toute la journée et toute la nuit pour tout le monde, en préparation du prochain Le Mans. Ils ont réussi à mettre six voitures en lice en 1965, dont aucune n’a franchi la ligne d’arrivée. Il faudra attendre 1966 pour que Miles réalise un tour d’honneur au volant d’une Ford, celle-là même qui a été immortalisée sur grand écran par Christian Bale.

    Comment Christian Bale s’est donné beaucoup de mal pour préparer son rôle

    Christian Bale incarne Ken Miles dans Ford contre Ferrari. Étant l’élément moteur de nombreux personnages qu’il incarne, Bale était prêt à se plonger dans l’histoire et la culture des courses automobiles des années 60.

    Pour ce faire, il a passé du temps à École de conduite haute performance Bondurant. Non seulement Bale a appris à conduire pour ses scènes, mais il a également passé du temps avec le fondateur de l’école, Bob Bondurant. Bondurant et le vrai Ken Miles étaient en fait de grands amis.

    Alors, Ford a-t-il vraiment gagné ? Oui, dans 1966, Ken Miles pousse sa voiture pour vérifier les temps au tour. Ils remportent un premier, un deuxième, un troisième et offrent à l’équipe américaine une toute première victoire au Mans. Il s’agit d’un conte hollywoodien classique sur un outsider travailleur qui revient d’une défaite pour remporter la victoire. La partie cool ? C’est une véritable histoire américaine.

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