Les conducteurs veulent généralement éviter de percuter leur voiture et de provoquer des accidents, mais c’est le nom du jeu lors d’un derby de démolition. Ils existent depuis des décennies et ont donc une histoire riche. Poursuivez votre lecture pour découvrir ce qu’est un derby de démolition, les origines de la compétition et son histoire jusqu’à nos jours.

    Qu’est-ce qu’un derby de démolition et comment ça marche ?

    Un festival italien de demolition derby à l'extérieur
    Un derby de démolition | Stefano Guidi/LightRocket via Getty Images

    Selon Merriam Webster, la définition d’un derby de démolition est « un concours dans lequel des conducteurs expérimentés enfoncent de vieilles voitures les unes dans les autres jusqu’à ce qu’une seule voiture reste en marche ». Chacun est soumis à ses propres règles et conditions de victoire, mais dans l’ensemble, il s’agit d’une compétition de type « dernier homme debout ».

    Selon Pneu Performance Plus, les voitures les plus couramment utilisées pour les compétitions sont les véhicules à traction arrière et à traction avant. Un véhicule à propulsion arrière populaire est la Chrysler Imperial des années modèles 1964-1968. C’est un véhicule incroyablement durable, et certains derbies de démolition l’interdisent même de leurs compétitions. Un autre choix populaire est la Ford LTD, qui est également incroyablement durable. Les véhicules Ford Escort et GM W-Body, quant à eux, sont des véhicules à traction avant à la fois durables et abordables.

    Cependant, plutôt que de véhicules spécifiques pour les derbies de démolition, les concurrents expérimentés gardent généralement à l’esprit les directives générales. En effet, la compétence compte bien plus que la voiture elle-même. D’une part, le véhicule doit être conforme aux règles. S’il ne répond pas aux spécifications, il devra être modifié pour qu’il le soit.

    Parallèlement à cela, un véhicule doit être facile à modifier. Les derbies de démolition ont généralement des exigences supplémentaires conçues pour la sécurité du conducteur, même si la voiture répondrait autrement aux spécifications. De nombreux concurrents choisissent également des véhicules moins chers, consacrant la majeure partie de leur argent aux modifications.

    Le premier événement et son fondateur

    Le premier derby de démolition est en débat et n’est pas encore connu. Selon le Ligue de derby de démolition, le terme a été largement utilisé dans les années 1950, ce qui indique qu’ils ont commencé quelque temps avant. Jusqu’à présent, le premier événement enregistré a eu lieu en 1946, initié par Don Basile. Cependant, certains soutiennent que les règles étaient trop différentes pour être officiellement reconnues, car il s’agissait d’une course avec des voitures modifiées pour être détruites lors d’un impact. Certains ont suggéré que les derbies de démolition existaient dès la Grande Dépression, mais malheureusement, les informations sont limitées.

    En dehors de cela, Larry Mendelsohn est généralement considéré comme le fondateur des derbies de démolition. Dans la seconde moitié des années 1950, il en a tenu un à Long Island, New York. Selon le Association nationale des pièces automobiles (NAPA), c’est à ce moment-là que les derbies de démolition sont devenus un « rendez-vous à la mode dans les foires de comté et les hippodromes à travers le pays ».

    Histoire des derbies de démolition jusqu’à nos jours

    Quelques décennies plus tard, les événements ont continué à gagner en popularité, ce qui signifie que la documentation n’était plus un problème. ABC Le vaste monde du sport allait diffuser des derbies de démolition dans les années 70, et au fur et à mesure que la décennie avançait, ils étaient bien connus dans tout le pays. Ils ont connu leur apogée dans les années 70 et 80, avec de nombreux derbies organisés dans le monde entier. En dehors des États-Unis, le Canada, l’Australie et d’autres pays ont commencé à organiser des événements similaires. Certains comptaient même jusqu’à 100 pilotes s’affrontant en même temps. Leur déclin a cependant commencé dans les années 90.

    Bien que les derbies de démolition existent toujours, ils sont beaucoup moins populaires qu’ils ne l’étaient à leur apogée. Selon Radio publique nationale (NPR), l’augmentation des prix de la ferraille, les constructions plus coûteuses et la lenteur de la modification des véhicules sont tous à l’origine de la diminution de la participation. Les concurrents étant moins disposés à participer, beaucoup ont dû fermer complètement leurs portes.

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