En discutant des moyens possibles pour Nissan de se sauver, nous avons brièvement évoqué ce qui rendait les anciens produits Nissan désirables : la performance. Nissan a fabriqué des véhicules incroyablement performants, allant du fruit défendu JDM aux SUV conquérants de rallye. Mais ce qui a différencié Nissan, et en fait la plupart des constructeurs automobiles japonais, des marques comme Porsche ou Ferrari, c’était le caractère accessible de leurs véhicules sportifs. Aujourd’hui, cependant, les véhicules sportifs fabriqués par Nissan sont longs dans les dents, comme c’est le cas de la plupart de la gamme Nissan aux États-Unis. Mais des performances abordables pourraient encore aider Nissan à faire son retour.

    L’historique des performances de Nissan

    L’histoire du sport automobile compte de nombreuses Nissan célèbres. Tout a commencé avec le 510/Bluebird, comme Médias de beignet explique, une petite berline RWD qui est toujours populaire auprès des coureurs et des dériveurs. Ensuite, il y a eu la Sentra SE-R, une sous-compacte abordable avec suspension entièrement indépendante et différentiel à glissement limité. La Sentra actuelle est sans doute moins avancée.

    La Z est plus connue aux États-Unis. La 240Z originale était une importation meilleure que la Ford Mustang originale. Elle a donné naissance à une succession de voitures de sport portant le badge Z, culminant avec l’actuelle 370Z. Malheureusement, le 370Z a maintenant plus de dix ans. Et tandis que certains, comme Throttle House et Voiture et chauffeurapprécient une partie de son design à l’ancienne, ses rivales en matière de voitures de sport – la Mazda Miata, la Subaru BRZ/Toyota GT86, la Ford Mustang – l’ont surpassée.

    Prêt à l’emploi, le SUV Nissan Patrol n’était pas nécessairement un véhicule performant. Cependant, c’était un tout-terrain incroyablement résistant. C’est le premier diesel à terminer dans le Top 10 au Paris-Dakar 1981. Nissan a également doté le Patrol de fonctionnalités assez sophistiquées : le 4ème-gen Patrol proposait par exemple des ressorts hélicoïdaux, ce que seul le Range Rover possédait à l’époque.

    Voiture de rallye Nissan Patrol Paris-Dakar 1987
    Voiture de rallye Nissan Patrol Paris-Dakar 1987 | Nissan

    Mais à la fin des années 90, le 5ème-gen Patrol a fait ses débuts, avec un 6 cylindres en ligne suffisamment puissant pour gérer plus de 1 000 chevaux. Mais les États-Unis n’ont jamais eu cette version. Nous avons eu le Nissan Armada et l’Infiniti QX80, des versions plus luxueuses qui ne bénéficiaient même pas de toute la technologie tout-terrain.

    Mais la performance la plus emblématique de Nissan est peut-être la GT-R.

    Aujourd’hui, une supercar à traction intégrale, biturbo et double embrayage développée au Nürburgring ne semble pas exotique. Mais en 2008, lorsque la première GT-R américaine, la R35, a fait ses débuts, elle était pratiquement unique. L’original était une voiture de 80 000 $ qui pourrait embarrasser des Ferrari et des Porsche plus chères. C’est encore rapide aujourd’hui, mais c’est en retard.

    Comment la performance peut améliorer une marque

    On pourrait dire qu’investir dans des véhicules performants, surtout maintenant, n’a pas de sens pour Nissan. Et pour être honnête, même pour une entreprise comme Mazda, plus de CX-5 sont vendus que de Miata. Mais les véhicules performants peuvent aider les constructeurs automobiles et le font effectivement.

    Côté démarrage SCG Baja
    Côté botte SCG Baja | Scuderia Cameron Glickenhaus

    Par exemple, réussir l’épuisante Baja 1000 a aidé SCG à vendre son véhicule de course Baja Boot légal pour la route. Au lendemain de la course, SCG annonçait avoir vendu 50 % de sa capacité de 2020. Et il n’y a pas que les voitures de performance haut de gamme et coûteuses qui peuvent bien se vendre.

    Hyundai Veloster N 2020
    Hyundai Veloster N 2020 | Hyundai

    Hyundai a signalé que son nouveau Veloster N, la berline chaude qui a gagné Route et pisteVoiture de performance de l’année, a augmenté les ventes totales de Veloster de 43 %. Des voitures comme la Veloster N servent de « voitures halo », dont la présence dans la salle d’exposition attire le regard et fait paraître le reste de la gamme meilleur simplement par association.

    SUV électrique Jaguar I-Pace
    SUV électrique Jaguar I-Pace | Jaguar

    Les performances contribuent également à améliorer les véhicules d’un constructeur automobile. Jaguar, par exemple, a récemment mis à jour son SUV électrique I-Pace. La mise à jour logicielle a ajouté 12 miles à l’autonomie du SUV, signalé Voiture et chauffeurà partir des leçons acquises dans les courses de véhicules électriques.

    Mitsubishi Pajero Évolution 1997
    1997 Mitsubishi Pajero Évolution | Classiques 4 étoiles

    Il existe également des modèles d’homologation spéciaux, comme le Mitsubishi Pajero Evolution, qui ont été littéralement construits avec la technologie de course afin que les constructeurs puissent se lancer dans la course. Lancia a été la première à proposer un moteur doté à la fois d’un compresseur et d’un turbocompresseur, spécifiquement en raison de la réglementation des rallyes. Et votre crossover à traction intégrale moderne n’existerait pas sans l’Audi Ur-Quattro de course.

    Mazda MX-5 Miata 2019
    Mazda MX-5 Miata 2019 | Mazda

    Et enfin, la performance peut parfois faire partie intégrante de la marque. C’est pourquoi BMW s’appelle « Ultimate Driving Machine ». Et c’est pourquoi, Route et piste expliqué, Mazda consacre beaucoup de temps et d’énergie à faire de la Miata une voiture de sport abordable, amusante et légère. Il n’est pas exagéré de considérer la Miata comme le cœur de Mazda.

    En termes de performances abordables, Nissan est à la traîne

    Toyota Supra 2020
    Toyota Supra 2020 | Toyota

    Les constructeurs automobiles japonais commencent à réinjecter dans leurs gammes des modèles hautes performances. Honda a ramené sa supercar NSX et Toyota a à nouveau une Supra. Cependant, les acheteurs moins nantis peuvent également trouver des voitures offrant une vitesse peu coûteuse.

    Route et piste rapports que la prochaine homologation spéciale de rallye Toyota GR Yaris (non américaine) a enfreint toutes les règles internes de Toyota qui régissent l’approbation des produits. Mais le PDG voulait un modèle performant à un prix abordable, alors la GR Yaris a obtenu son accord.

    Honda Civic Type R 2019
    Honda Civic Type-R 2019 | Honda

    La Civic Type R de Honda, la première Type R vendue aux États-Unis depuis l’Integra, a été accueillie à bras extrêmement ouverts. Et Le lecteur rapports que la Veloster N (ainsi que d’autres voitures de la gamme N) a été si bien accueillie, Hyundai envisage de fabriquer une véritable voiture à halo N pour rivaliser avec des Porsche.

    Nissan IDX concept Nismo 2013 |  002
    Nissan IDX concept Nismo 2013 | Nissan

    Nissan a eu l’occasion de concurrencer son concept IDx il y a quelques années. Il s’agirait d’une berline à propulsion arrière, un retour à la 510/Bluebird. Une berline sport RWD aurait été non seulement une concurrente potentielle de BMW, mais elle aurait également été plus pratique que la Miata de Mazda et les voitures de sport Subaru BRZ/Toyota GT86. Mais ce n’est pas Nissan qui l’a construit.

    Nissan 370Z Édition Héritage 2019
    Nissan 370Z Édition Héritage 2019 | Nissan

    Certains apprécieront peut-être le design old-school du 370Z, mais cela ne se traduit pas par des ventes. Moins de 3 000 exemplaires ont été vendus l’année dernière. Et même si les ventes de la GT-R n’allaient jamais être élevées, Bonne voiture Mauvaise voiture rapports Nissan n’en a vendu que 337 en 2019 ; en 2008, Nissan en a vendu 1 730.

    Vous voulez vraiment rivaliser avec les autres, Nissan ? Rendre la performance abordable.

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