Attachez-vous, camarades. Celui-ci est un doozy. Avez-vous déjà entendu parler d’un Tupolev A-3 Aerosledge ? Moi non plus jusqu’à très récemment. Cet étrange engin amphibie était utilisé par l’Union soviétique pour récupérer des cosmonautes et des pilotes écrasés dans les coins les plus reculés de la Sibérie. En plus d’être l’un des engins les plus cool que nous ayons jamais vu, le traîneau était également assez imparable. Regardons de plus près.

    Quel est le véhicule soviétique le plus fou ?

    Tupolev A-3 Aerosledge sur remorque assortie
    Tupolev A-3 Aerosledge restauré sur remorque assortie | Hyman Ltd.

    Le véhicule soviétique le plus fou devrait être le traîneau amphibie chaud connu sous le nom de Tupolev A-3 Aerosledge. L’engin en aluminium utilisait un seul moteur monté sur le toit et une hélice tournée vers l’arrière pour pousser le petit navire génial à travers la terre, la glace, la neige et la mer.

    Les années 1960 furent une période chargée pour les Soviétiques. Ils ont connu un boom majeur dans les infrastructures et, par conséquent, dans la technologie et l’innovation – enfin, en quelque sorte. Peu d’inventions mécaniques soviétiques ont survécu à la chute de l’URSS. C’est à cette époque que l’URSS a décidé qu’elle avait besoin d’un meilleur moyen de couvrir l’étendue illimitée de la Sibérie. Le Tupolev Design Bureau a été chargé de créer le véhicule dont l’URSS avait besoin pour couvrir ce paysage enneigé. Sous la direction d’Andreï Nikolaïevitch Tupolev, le bureau a lancé un projet visant à créer une machine combinant les principes du transport terrestre et aérien.

    Selon Silodrome, le Tupolev A-3 était un mélange entre une motoneige et un avion, un peu comme un aéroglisseur. Le nom officiel de ce type de véhicule farfelu est un véhicule à effet de sol (GEV). Les véhicules à effet de sol fonctionnent en utilisant l’effet d’amortissement entre un avion et le sol lorsqu’il se trouve à très basse altitude. Cela permet au véhicule de planer légèrement au-dessus de la surface, réduisant ainsi la traînée et le rendant idéal pour traverser la neige, la glace et les plans d’eau.

    Comment fonctionnait le Tupolev A-3 ?

    Comme un bateau-fan, cet engin insensé ressemblant à l’ère des avions à réaction utilisait un moteur de type avion et une plaque à faible friction sur le fond avec des ornières pour diriger à l’arrière afin de survoler légèrement une variété de terrains.

    Il a été testé et sa praticité a été prouvée lors de nombreux tests sur le terrain. L’Aerosledge s’est montré prometteur dans diverses tâches, du transport de fournitures vers des avant-postes éloignés à la réalisation d’opérations de sauvetage dans des régions enneigées. Sa capacité à se déplacer à des vitesses allant jusqu’à 120 km/h le rendait considérablement plus rapide que la plupart des autres moyens de transport hivernaux terrestres de son époque.

    Cependant, malgré son potentiel, l’A-3 n’a pas été largement adopté. Les défis uniques liés à l’entretien et à l’exploitation d’un véhicule aussi spécialisé, combinés aux progrès rapides d’autres méthodes de transport, signifiaient que l’Aerosledge restait une solution de niche. Le fait est que, dans les années 1960, tout ce qui concernait ce métier, bien que pratique, était dépassé. C’est l’un des nombreux exemples de la construction par l’URSS de machines cool mais clairement peu pratiques ou carrément idiotes.

    L’A-3 est un oiseau rare

    Le Tupolev A-3 Aerosledge sur une remorque assortie
    Tupolev A-3 Aerosledge | Hyman Ltd.

    L’A-3 que vous voyez ici est l’un des rares exemples survivants. Vous pouvez imaginer qu’un véhicule aussi obscur et niche ne ferait pas seulement partie d’un petit lot fabriqué, mais qu’il aurait ensuite dû survivre à l’Union soviétique et à son effondrement.

    Celui que nous voyons ici à vendre a une mise à niveau majeure, selon Silodrome. Cet A-3 est équipé d’un moteur d’avion radial à 9 cylindres suralimenté et refroidi par air Vedeneyev M14P d’une cylindrée de 10,16 litres, de deux hélices contrarotatives et d’une puissance de 360 ​​ch. C’était beaucoup plus puissant que le moteur radial d’origine qui serait venu en usine dans l’a-3.

    Cet A-3 est arrivé en Amérique après une restauration minutieuse réalisée en Allemagne et en Roumanie. Il a remporté le Corinthian Award, décerné au Concours d’élégance Keels and Wheels à Houston en 2006. Aujourd’hui, cette chose rare et magnifiquement étrange est vendue par Hyman Ltd. au prix demandé de 209 500 $. Vous pouvez en savoir plus sur l’A-3 Aerosledge dans la liste ici.

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