Probablement le Ford Bronco le plus célèbre vendu aux enchères cette semaine pour 1,7 million de dollars. Vous savez qu’il doit y avoir quelque chose de plus que d’être simplement une vieille voiture de course Baja 1000 pour gagner ce genre d’argent. Et tu aurais raison. Le véhicule de course tout-terrain Parnelli Jones appelé « Big Oly » a une histoire sympa, en plus d’être l’une des voitures préférées de Jones.

    Big Oly Bronco n’avait pas d’estimation d’enchères, car comment attribuer de la valeur à une icône ?

    Big Oly 1969 Ford Bronco Baja 1000 gagnant vue latérale
    Big Oly 1969 Ford Bronco Baja 1000 vainqueur | Mecum

    La Big Oly de Jones, comme on l’appelle, provient de sa collection personnelle de voitures. Vendu aux enchères via Mecum, il n’y a jamais eu d’estimation de valeur car comment donner de la valeur à une icône ? Il s’appelait « Big Oly » en raison de son parrainage avec Olympia Beer.

    Jones, à ce stade de sa carrière, commençait à être sélectif quant à ses courses. Bien qu’il ait eu des succès dans le passé avec Bill Stroppe, il a refusé de courir avec lui à la Baja 1000 de 1967. À un moment donné, Stroppe a déclaré que Jones “n’était pas assez homme pour courir hors route”. Ce défi est devenu la base de Big Oly.

    Jones a construit le Bronco avec l’aide d’un fabricant Bill Stroppe

    Big Oly 1969 Ford Bronco Baja 1000 gagnant vue arrière 3/4
    Big Oly 1969 Ford Bronco Baja 1000 vainqueur | Mecum

    Jones n’a pas réussi avec son Bronco, principalement d’origine, au 1000 1967. Il a décidé de construire quelque chose de plus sauvage et entièrement sur mesure pour l’événement de 1968. En faisant appel à l’un des fabricants de Bill Stroppe, Jones a commencé à construire Big Oly dans son garage.

    Quand Stroppe l’a découvert, il était furieux. Mais il a finalement décidé que le projet devait être terminé dans son atelier pour obtenir le meilleur résultat. Avec son cadre en tube et sa carrosserie légère en aluminium et en fibre de verre, il ne ressemblait à rien de ce qui avait été fait auparavant en course tout-terrain.

    La Big Oly Bronco était une voiture de course robuste et unique pour affronter les obstacles hors route

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    Big Oly 1969 Ford Bronco Baja 1000 vainqueur | Mecum

    Construit avec un débattement de suspension extrême pour absorber les terrains accidentés. Il présentait également d’autres premières, comme le toit construit comme un profil aérodynamique pour une force d’appui accrue. Il a eu cette idée en pilotant des voitures de sprint hors-la-loi. La hauteur réduite du pare-brise réduit la poussière dans le cockpit. Le poids total de Big Oly était de 2 600 livres. Tout cela en a fait une voiture de course robuste et tout à fait unique pour affronter les obstacles hors route.

    Engagé dans la Baja 1000 de 1970, il cassa un essieu en début de course. Mais Jones était de retour en 1971 pour remporter la course, ce qu’il a répété en 1972. Également en 1972 et à nouveau en 1973, il a remporté les courses tout-terrain Baja 500 et Mint 400. Il est considéré comme l’un des éléments de base de la conception et de la construction tout-terrain.

    Depuis ses débuts en course, Big Oly fait partie de la collection de voitures privées de Jones. Il voit occasionnellement le jour à l’occasion d’événements particuliers ou de Concours. Il n’y a peut-être pas d’autre Ford Bronco avec autant d’histoire que Big Oly. Et il n’y en a certainement pas eu pour rapporter ce genre d’argent.

    Big Oly 1969 Ford Bronco Baja 1000 vainqueur |  Mecum
    Big Oly 1969 Ford Bronco Baja 1000 vainqueur | Mecum

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