Même avant que la Mustang ne reçoive pour la première fois un insigne de serpent, Carroll Shelby avait une réputation de course respectable. Bien qu’après que son problème cardiaque l’ait obligé à quitter la piste, il s’est tourné vers la construction de voitures de course au lieu de les conduire. L’une de ses premières créations est toujours très appréciée et saluée : la Shelby Cobra 427. Et en ce moment, Jay Leno s’occupe d’une création très spéciale.

    La Shelby Cobra 427 est une icône américaine de performance et de muscle car

    Dans les années 50 et 60, le mot « hybride » n’avait pas le même sens qu’aujourd’hui. À l’époque, le terme était généralement appliqué à une voiture dotée d’un châssis européen et d’un groupe motopropulseur américain.

    Une Shelby Street Cobra 289 noire sur un circuit
    Shelby rue Cobra 289 | Shelby

    C’est exactement ce qu’est la première Shelby Cobra: un roadster AC Ace avec un V8 Ford de 4,3 litres et une boîte manuelle à 4 vitesses, Route et piste explique. Et ses performances sont toujours impressionnantes par rapport aux normes modernes. Elle est plus courte, plus étroite et environ 200 livres plus légère qu’une Miata NA. Et avec ce Ford V8, il est passé de 0 à 60 mph en 4,2 secondes.

    Cependant, cela n’a pas suffi pour battre la Chevrolet Corvette sur le circuit. Shelby a donc décidé de faire faillite et de donner encore plus de puissance à la Cobra. Vint d’abord la Cobra 289, avec un V8 de 4,7 litres développant 271 ch sur route et 370 ch sur piste, Hagerty rapports. C’était tellement de puissance supplémentaire que la voiture avait besoin d’une crémaillère de direction réajustée. Mais ce n’était toujours pas suffisant.

    Ainsi, en 1965, Shelby a lancé la Cobra 427. Sous le capot se trouve un V8 de 7,0 litres ; R&T rapporte un exemple restauré développant 433 chevaux et 477 lb-pi aux roues arrière. En période, Hagerty rapporte que le moteur développait 510 ch, cependant Le lecteur rapporte que certains produisaient jusqu’à 620 ch. Ce qui, dans une voiture de moins de 3 000 livres, est beaucoup.

    À tel point, en fait, que la Shelby Cobra 427 présente des modifications importantes par rapport au modèle 289. Il a un châssis plus long, des roues et des pneus plus larges, et donc, par nécessité, une carrosserie plus large, Hagerty rapports. Il est également doté d’une suspension à ressorts hélicoïdaux, au lieu des ressorts à lames du 289. Cependant, comme la précédente Shelby Cobra, la Cobra 427 est équipée de freins à disque aux 4 roues.

    Comment Jay Leno a fini par s’occuper d’une Shelby Cobra 427 Competition de 1965

    Carroll Shelby n’a pas pu homologuer la Cobra 427 à temps pour la saison de course 1965, Le lecteur rapports. Il en a donc désaccordé 23 et a ajouté un silencieux, un pare-brise et des voyants légaux pour la rue. Ceux-ci ont été vendus sous le nom de Shelby Cobra 427 Competitions. Et l’exemplaire qui se trouve actuellement dans le garage de Jay Leno en fait partie.

    Son histoire avant qu’elle ne finisse entre les mains de Jay Leno mérite cependant d’être lue, Hagerty rapports. Elle a d’abord été achetée par le fils du gouverneur de Caroline du Sud de l’époque pour la conduite sur route et sur piste. La Shelby a ensuite été vendue à une succession de propriétaires pour les courses SCCA, dont l’un l’a mise sur piste en 1970. Bien qu’avant cela, elle soit devenue la seule Cobra 427 à remporter deux championnats dans deux pays, RM Sotheby’s rapports.

    La Shelby Cobra 427 Competition de 1965 a été restaurée en 1977 avec une nouvelle carrosserie et quelques modules de sécurité supplémentaires. Par la suite, la Cobra a participé à quelques épreuves de course vintage, avant de finalement se retrouver entre les mains d’un ancien propriétaire. Il l’a ensuite remis à neuf avec une suspension et une transmission reconstruites, un intérieur et une peinture rafraîchis et un nouveau moteur. Finalement, en 2016, il s’est vendu aux enchères chez RM Sotheby’s pour 2 255 00 $.

    Remarquablement, la collection de voitures de Jay Leno ne comprend pas de Shelby Cobra 427, bien qu’il en possède une réplique. Cependant, il n’a pas acheté cet exemple particulier. Il lui offre simplement un refuge temporaire, loin des incendies de forêt qui ravagent la Californie au moment de la rédaction de cet article. Et il prend beaucoup de plaisir à la conduire.

    Ce qu’il apprécie le plus, c’est son caractère brut et viscéral. Il n’y a aucune protection, pas même les fenêtres. Les tuyaux latéraux hurlent directement sous vous, ajoutant au frisson de l’accélération pure. Bref, cette Shelby Cobra 427 mord toujours aussi fort.

    Vous pouvez avoir un avant-goût plus abordable de sa vitesse

    Une réplique de voiture en kit Superformance MKIII-R Shelby Cobra turquoise
    Superformance MKIII-R | Surperformance

    Parce que les Shelby Cobra 427 et 289 originales sont désormais des classiques valant plusieurs millions de dollars, elles sont hors de portée de tous, sauf des nantis. Cependant, vous pouvez faire ce que Jay Leno a fait à la place : obtenir une réplique.

    Superformance et Factory Five fabriquent tous deux des répliques de voitures en kit Shelby Cobra que vous pouvez acheter pré-assemblées ou assembler vous-même. De plus, vous pouvez les commander avec une grande variété de moteurs, y compris un V8 Mustang GT moderne de 5,0 litres, Tendance automobile rapports. Le dernier kit de Superformance, le MKIII-R, propose même une option V8 de 550 chevaux optimisée par Roush, Voiture rapports.

    La vue aérienne arrière d'une Shelby Cobra 427 S/C CSX-Series 6000 bleu foncé avec des rayures blanches
    Shelby Cobra 427 S/C CSX-Series 6000 suite | Shelby

    Alternativement, vous pouvez obtenir une Cobra directement auprès de Shelby American elle-même. La société fabrique des versions complémentaires des modèles 289 et 427 ; cette dernière est en fait basée sur la version Compétition. La carrosserie est en fibre de verre ou en aluminium, mais en dessous se trouve un tout nouveau châssis avec suspension entièrement indépendante. Et bien qu’il existe toujours un V8 « 427 », Shelby le propose dans plusieurs configurations, avec jusqu’à 750 ch.

    Certes, ces répliques de Shelby Cobra restent un peu chères. Un modèle de continuation à rouleaux commence à 95 995 $ avec le corps en fibre de verre. Le kit complet Mk4 Roadster de Factory Five commence à un peu moins de 20 000 $, mais vous devez fournir votre propre peinture, roues et pneus en plus du groupe motopropulseur et de l’assemblage.

    Mais vous pouvez toujours acheter d’occasion. Entre 40 000 $ et 50 000 $ peuvent vous procurer une réplique de Cobra Apporter une remorque. Les modèles de continuation Shelby, cependant, coûtent plus près de 100 000 $.

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